Projectontwikkelaar The Loop 'begrijpt negatieve reacties niet'

Projectontwikkelaar The Loop 'begrijpt negatieve reacties niet'

Foto: bst

Gent / Deinze - Banimmo, de projectontwikkelaar achter het gecontesteerde outletcenter op The Loop in Gent, zegt vrijdag in een persbericht 'de negatieve reacties op het outletcenter niet te begrijpen'. Stad Gent benadrukt dat er 'strenge waarborgen zijn ingebouwd' over wat er wel en niet verkocht kan worden in het outlet center.

Op het terrein tussen Flanders Expo en Ikea is deze week de bouw begonnen van een parkeergarage voor het nieuwe outletcenter. Het wordt een soort winkeldorp met afgeprijsde kleding en goederen, zoals Maasmechelen Village. Er is echter felle tegenstand, van Unizo en het Gentse Milieufront, maar nu ook van het gemeentebestuur van Deinze. Dat werd vrijdag aangekondigd

Projectontwikkelaar Banimmo reageert vrijdag in een persbericht op het protest. 'Wij begrijpen deze reacties niet en benadrukken dat een outlet center geen shopping center is', klinkt het. 'In outlet centra kunnen producenten van designer merkkledij aan sterk verminderde prijzen hun afgelopen collecties aanbieden.'

Constructiefouten

Schepen van Stadsontwikkeling Tom Balthazar (sp.a) noemt de reactie van het stadsbestuur van Deinze, dat vrijdag aankondigde mee het juridische protest te voeren tegen het outletcentrum, 'overdreven'. 'We begrijpen hun zorgen, maar we denken dat ze op een misverstand berusten. Er zijn strenge waarborgen ingebouwd. Het is onnodig om daar juridisch tegen ten strijde te trekken.'

Stad Gent heeft strikte regels opgesteld voor het outletcenter. 'Er mag geen voedsel verkocht worden, geen electro, geen grote meubelen...', benadrukt Balthazar. 'Alleen mode en designerartikelen met constructiefouten of uit vorige collecties. Dat is heel precies gedefinieerd.'

'Zo mogen er enkel goederen verkocht worden die in een straal van driehonderd kilometer rondom Gent in de voorbije zes maanden nergens verkocht zijn in het gewone handelssysteem. Overtredingen worden eerst bestraft met financiële sancties, daarna kunnen we een winkel zelfs sluiten.'

'In een dergelijk center tref je dus eigen winkels van bv. Adidas, Nike, Brioni en Armani', zegt Banimmo. 'Terwijl je in de binnenstad of in een klassieke shopping terecht kan bij Zara, H&M, maar evengoed bij een Carrefour of een elektrozaak.'

Gentse binnenstad

Over de gevreesde verkeersoverlast van extra doorgaand verkeer op de Kortrijksesteenweg in Deinze zegt Balthazar: 'De meeste bezoekers zulen langs de snelweg en de R4 komen. Slechts een klein gedeelte van de bezoekers zal langs de Kortrijksesteenweg komen. Op topdagen zal er misschien wel extra verkeersdruk zijn, maar dat is nu ook al het geval.'

Banimmo zegt nog dat de outlet 'complementair' zal zijn met de winkels in de Gentse binnenstad en 'geen concurrentie vormt'. 'Een groot deel van de toekomstige enseignes in het outlet center zijn vandaag in Gent en zijn wijde omgeving zelfs niet aanwezig.'

'Uit ervaring blijkt bovendien dat tot 50% van de bezoekers van een outlet center ook het nabijgelegen stadscentrum bezoekt.' Een statement dat overigens door de tegenstanders fel wordt tegengesproken. 'Men schat dat het outlet center ook minimaal 1.500 nieuwe banen in het Gentse zal opleveren', zegt Banimmo. 

Banimmo stipt ook aan dat 'dezelfde organisaties in 2005 voor het verlies van honderden banen door de komst van IKEA op the Loop waarschuwden'. 'Exact het omgekeerde gebeurde: de handelszaken in het centrum draaien goed, Ikea is een trekpleister die nieuwe doelgroepen naar de stad en de regio brengt.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio