Greg Van Avermaet: ‘Dit doet enorm veel deugd’

Greg Van Avermaet: ‘Dit doet enorm veel deugd’

Foto: BELGA

Greg Van Avermaet (BMC) heeft vrijdag de derde rit in de Tirreno-Adriatico (WorldTour) op zijn palmares geschreven, een etappe over 203 km tussen Cascina en Arezzo. Het is voor de Waaslander de eerste zege van het seizoen.

Wielrennen op Sportwereld.be

Uitgerekend op de dag dat Van Avermaet zich moest verantwoorden voor de disciplinaire commissie van de Belgische Wielerbond voor zijn betrokkenheid in de zaak rond ozondokter Mertens pakte de renner van BMC zijn eerste seizoenszege. Hij was er de voorbije weken al een paar keer dichtbij, maar telkens was het net niet. ‘Ik ben zeer blij met deze overwinning’, klonk het na afloop. ‘Ik win hier in een grote koers en draag voor het eerst in mijn carrière ook de leiderstrui in een wedstrijd van hoog niveau. Dat doet enorm veel deugd. Het is een ervaring die ik niet snel zal vergeten.’

Van Avermaet werd woensdag nog derde in de proloog en stelde toen al dat hij de rit van vrijdag met stip had aangeduid. ‘En vanmorgen werd bij de teambespreking ook nog eens duidelijk gemaakt dat mijn kaart zou getrokken worden’, aldus Van Avermaet. ‘Iedereen geloofde in mij en iedereen werkte ook 100 procent voor mij tijdens de wedstrijd. De manier waarop ik naar de laatste kilometer werd gebracht, was ongelooflijk. Meer dan de helft van het werk was al gedaan door de ploeg, ik moest het enkel afwerken. Ik weet al een tijdje dat ik de goede vorm te pakken heb en dat ik mannen zoals Sagan, Stybar of anderen kan kloppen. Dan is het fijn als je dat ook daadwerkelijk doet.’

Van Avermaet krijgt als toemaatje de leiderstrui. ‘Zaterdag wordt het een zware en lange rit met heel veel hellingen, vergelijkbaar met een Ardense klassieker. Ik ga bekijken hoever ik geraak en zal proberen om deze trui te verdedigen. Alleszins kan deze Tirreno nu al niet meer stuk en blijf ik me gewoon voorbereiden op mijn klassiekers.’

Corrigeer