WielrennenElite z/c en beloftenHandzame Challenge - Benjamin Declercq strandt net als in 2014 op de derde plaats

‘Op mijn waarde geklopt’

‘Op mijn waarde geklopt’

Benjamin Declercq (rechts) ziet hoe hij na de juichende Julien Kaise en Stef Van Zummeren (links) derde wordt. Foto: Bart vandenbroucke

Handzame / Kortemark -

Benjamin Declercq veroverde de derde prijs in de Handzame Challenge. De Izegemse belofte moest in een sprint met een groepje Julien Kaise en Stef Van Zummeren laten voorgaan.

Pas in de voorlaatste ronde viel de beslissing. Lotto-Soudal U23 kon rekenen op Mathias Krigbaum en Laurens De Plus. Daan Myngheer en Stef Van Zummeren vertegenwoordigden Vérandas Willems Cycling Team. De eenzaten van dienst waren Benjamin Declercq, Dick Janssen, Scott Davies, Julien Kaise, Matthias Legley, Gertjan De Sy en Alexander Wohler. Na een poging van Krigbaum en Janssen waagde Legley zijn kans. De Waregemnaar in Franse loondienst werd pas in de slotmeters voorbijgeflitst.

Benjamin Declercq kon leven met zijn ereplaats. ‘Ik ben geen topsprinter. Wel kan ik na een slopende koers nog goed finishen. Dit keer was er onderweg iets te weinig slijtage geweest. Aanvankelijk draaiden de pogingen om de schifting door te voeren op niets uit. Pas diep in de finale konden we met een groep wegrijden. De meeste jongens zaten nog fris. Kaise en Van Zummeren zijn intrinsiek sneller dan ik. Ik werd op mijn waarde geklopt.’

‘In de finale heb ik nog gedemarreerd. Ik slaagde erin om een kloof te slaan, maar het was nog te ver van de aankomst om de klus in mijn eentje te klaren. Jammer genoeg kwam er geen versterking van een hardrijder als bijvoorbeeld Daan Myngheer. Op de poging van Legley zat snee, maar uiteindelijk kwamen we toch terug. Myngheer trok de sprint aan. Ik ging over hem, maar ik moest mijn meerdere erkennen in Kaise en Van Zummeren.’

‘Deze prestatie is een opsteker. Vanaf nu komen mijn koersen eraan. De Triptyque des Monts et Châteaux is mijn eerste grote doel. Ook Luik-Bastenaken-Luik en de Ardense Pijl zijn wedstrijden op mijn maat. Voorts hoop ik een selectie af te dwingen voor de Ronde van Vlaanderen’, aldus nog Declercq.

Net niet voor Legley

Matthias Legley was zwaar ontgoocheld. ‘Pas op enkele tientallen meters van de aankomst werd ik teruggegrepen. Ik was beter niet op mijn trappers gaan staan. Dat is mijn verlies geweest. Maar kom, ik tracht het positief te bekijken. Na een moeizame seizoensstart door privéproblemen lijk ik weer gelanceerd.’

Daan Myngheer had ook op meer gerekend. ‘Ik kwam hier om te winnen, maar ik had geen al te beste benen. Bovendien vergat ik te eten en te drinken. Op het einde was het vat af. Ik heb wel nog de sprint aangetrokken voor Van Zummeren.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio