Stijn Devolder: nooit zo afgezien na val, rug al vier keer rechtgezet, en toch vol vertrouwen

Devolder ambitieus: ‘Tuurlijk kan ik zondag winnen’

Devolder ambitieus: ‘Tuurlijk kan ik zondag winnen’

Stijn Devolder: ‘Mijn kinderen zaten tv te kijken. Hun papa zo zwaar zien vallen, dat was schrikken.’ Foto: simon mouton

Gelukkig is er nog Stijn Devolder (35). Of de Ronde van Vlaanderen had het na het afhaken van Boonen en Cancellara zonder ook maar één ex-winnaar moeten stellen. En zelfs bij hem was het nipt. Hoe dat komt, die vele valpartijen? ‘Als ik sommige renners over de kasseien zie rijden, denk ik vaak: jongen, als het tegen je goesting is, blijf hier toch weg.’

Wielrennen op Sportwereld.be

Hij mag vandaag dan wel starten in de Driedaagse, Stijn Devolder ziet er nog altijd een beetje beroerd uit. Allemaal het gevolg van die snoeiharde smak woensdag net na de Paterberg in Dwars door Vlaanderen. Sindsdien lijdt zijn lijf pijn, geeft Devolder toe, ook al reed hij vrijdag de E3 Harelbeke uit.

‘Maar het was wel een van de meest verschrikkelijke dagen uit mijn carrière. Werkelijk álles deed pijn. Ik wist vooraf dat ik een zware wedstrijd tegemoet ging. Eén dag om te recupereren van zo’n val is veel te weinig. Maar dat ik zo zou afzien? Op mijn elleboog stond een buil zo groot als een ei. Bij elk putje in de weg kromp ik in mekaar. Maar vooral was de pijn zo groot dat mijn lichaam zich ernaar ging zetten. Ik zat helemaal scheef op de fiets. Sinds vrijdag heeft de kinesist mijn rug al vier keer moeten rechtzetten.’

Al die pijn, al die valpartijen, al dat revalideren. Je wordt straks 36, Cancellara is er 34. Heb je nooit zin er om er definitief de brui aan te geven?

‘Ik niet. Terugknokken is een deel van de job, zeg ik altijd. En ook bij Fabian twijfel ik er niet aan dat hij terugkomt. Hij heeft het in 2012 al eens meegemaakt (bij een val in de Ronde van Vlaanderen brak hij toen zijn sleutelbeen, nvdr.) en zijn blessure is ook helemaal niet van die aard dat ze hem zijn carrière kan kosten. Maar, dat is wel waar, hoe ouder je wordt, hoe zwaarder dat terugvechten mentaal is.’

De bijna 36-jarige Devolder gaat er ondanks een aflopend contract dus nog even mee door…

‘Als Paolini op zijn 38ste nog Gent-Wevelgem kan winnen, waarom zou ik dan stoppen?’

… maar kan hij ook de Ronde van Vlaanderen nog één keer winnen?

(resoluut) ‘Dat kan zeker. Als je hem twee keer kan winnen, dan ook drie keer. Tenminste als mijn lichaam de volgende dagen een beetje meewil.’

Lees het volledige interview in de (digitale) krant van 31 maart

Corrigeer