Boonen legt Britten uit wat Ronde speciaal maakt

Zelf staat hij zondag niet aan de start in de Ronde van Vlaanderen na zijn val in Parijs-Nice maar Tom Boonen heeft in een interview met het Britse Cyclingnews uitgelegd wat de Ronde nu echt zo speciaal maakt. Een mythische streek, kuitenbijters, kasseien, een mensenmassa, de Ronde heeft het allemaal.

Wielrennen op Sportwereld.be

‘Ten eerste vindt de wedstrijd al plaats in een zeer mythisch gebied, zijn er korte hellingen en kasseien’, begint Boonen. ‘Bovendien zijn er enorm veel toeschouwers: tot twee miljoen mensen staan langs de kant van het parcours. Die combinatie zorgt ervoor dat het een hele speciale wedstrijd is.’ Al is het niet allemaal positief: ‘Voor de renners is het ook veel chaos en valpartijen. Iedereen probeert gewoon om in één stuk in de finale te geraken en dan hopen dat je nog goed genoeg bent om het af te maken.

Die mensenmassa wordt ook elk jaar duidelijk bij de start, waar fans dringen om bij hun idool te geraken. ‘Het heeft twee kanten’, verklaart Boonen, ‘je probeert je te focussen op de wedstrijd, niet te veel aandacht te schenken aan de mensenmassa en gewoon in je eigen cocon te blijven. Maar dat is bijna onmogelijk. Vanaf je op de fiets zit, is het te doen en de weg naar het startpodium is genieten. Maar af de bus geraken is het moeilijkste omdat er zo veel mensen je duwen en succes willen wensen. Eens op de fiets hoop je dat de eerste 150 km zo snel mogelijk over zijn en dat je de finale in één stuk weet te bereiken. Dat is het doel in het begin van de race: niet denken aan de finale maar proberen recht blijven. Als er in de finale een vijftigtal renners overblijven, kan je de koers meer controleren.’

Ook blikt Boonen terug op de eerste keer dat hij Vlaanderens Mooiste reed: ‘Dat was in 2002, toen ik nog jong was en naar de start kon rijden zonder dat iemand me kende. Ik herinner nog elke kilometer, alles wat ik gedaan heb. Uiteindelijk finishte ik 15e of 16e.’

En welke van zijn drie overwinningen vindt Boonen nu zelf de mooiste? ‘Er gaat niets boven die eerste overwinning. Ik was jong en finishte solo. Alles samen maakt dat de mooiste.’

Corrigeer