Oleg Tinkov: 'Het wielrennen moet veranderen... of uitsterven'

Oleg Tinkov: 'Het wielrennen moet veranderen... of uitsterven'

Oleg Tinkov en Peter Sagan Foto: PN

Oleg Tinkov verbaasde afgelopen week de wielerwereld door ploegmanager Bjarne Riis buiten te gooien. Vandaag doet de eigenaar van de ploeg van Alberto Contador en Peter Sagan opnieuw van zich spreken met een open brief. Daarin roept hij op om het wielrennen drastisch te veranderen. ' Spanje, Italië, Frankrijk en België zitten nog vast in de 20ste eeuw', aldus Tinkov, die ook nog eens flink tegen de schenen stampt van Bjarne Riis. ' Ploegleider zijn is meer dan enkel wat instructies vanuit de volgwagen roepen en een toverspreuk over de renners uitspreken.'

Wielrennen op Sportwereld.be

'Het wielrennen moet veranderen... of uitsterven. Of misschien de volgende tien jaar van schandaal naar schandaal blijven aanmodderen terwijl we de wielerploegen zien komen en gaan', gaat Tinkov zijn betoog van start. 'Dit is de situatie van vandaag: wielerteams hebben geen inkomsten, enkel gigantische uitgaven. Teams zijn voor 99% afhankelijk van sponsors. Ondenkbaar in enkele andere sport en bovendien een model dat niet leefbaar noch duurzaam is. Dit is volgens mij ook de grondoorzaak van het dopinggebruik, de eindeloze schandalen en het donkere randje dat rond deze geweldige sport hangt.' Volgens Tinkov zitten de traditionele wielerlanden Spanje, Italië, Frankrijk en België nog vast in de 20ste eeuw. 'De koerstraditie die er in die landen leeft is een anachronisme in deze moderne tijden van internet, Iphones, massamobiliteit.'

Oleg Tinkov heeft een duidelijke visie over waar het met het wielrennen in de toekomst naartoe zal moeten. Hij vat het samen in een ideaal scenario

  1. Wielerploegen moeten inkomsten halen uit televisie-uitzendingen en deelname aan wedstrijden
  2. Wielerwedstrijden moeten meer geld genereren uit tv-rechten
  3. Televsiestations moeten meer kijkers lokken
  4. Wedstrijden moeten een interessante show zijn: wielrennen is entertainment
  5. Er moet een 'wieler-star academy' opgericht worden en we moeten de kijkcijfers omhoog krikken (zoals in de F1)
  6. Alle sterren moeten meerijden in de grootste wielerwedstrijden

Tinkov wil dus de televisie-uitzendingen van de wielerwedstrijden interessanter maken. 'Dat kan door de koersen in te korten en enkel de spannende finale uit te zenden. En als je een echte show wil, moeten dus de allerbeste renners aan de grootste races meedoen. In de drie grote rondes (Giro, Tour en Vuelta) moeten alle beste sprinters en klimmers aanwezig zijn. Uiteraard zal dit voor de WolrdTour-ploegen dan ten koste gaan van de andere koersen. Niemand is geïnteresseerd in die provinciale wedstrijden die nauwelijks tv-aandacht krijgen. Daar kunnen dan de kleinere wielerteams aan deelnemen. '

'Sainz, Bryneel en Riis zijn blijven vastzitten in de jaren 2000'

Oleg Tinkov gooide afgelopen week teammanager Bjarne-Riis buiten bij Tinkoff-Saxo. 'De tijd van ploegleiders als Sainz, Bruyneel en Riis is voorbij. Zij zijn blijven vastzitten in de jaren 2000. En dan heb ik het niet noodzakelijk over doping. Ze snappen simpelweg héél duidelijke dingen niet en weten niet hoe ze een wielerploeg op een moderne manier moeten leiden.  Ploegleider zijn is meer dan enkel wat instructies vanuit de volgwagen roepen en een toverspreuk over de renners uitspreken. Daar was Riis bijvoorbeeld onovertroffen in. Het managen van een team is saai, monotoom werk vanuit een kantoor. Mannen zoals Dave Brailsford (Team Sky) en hopelijk onze nieuwe directeur Stefano Feltrin hebben de toekomst.  Training en wedstrijdvoorbereiding moeten gebaseerd zijn op statistische analyse. Sportwetenschap is koning. De winnaars van vandaag zijn niet diegenen die het meeste trainen, maar zij die op de juiste manier trainen. Niet diegenen die EPO inspuiten, maar zij die een gezond dieet volgen en op het juiste moment de juiste drankjes tot zich nemen.'

'Wij hebben geen vedette als teammanager nodig'

Tinkov ziet de toekomst voor zijn team dan ook rooskleurig in. 'We hebben een aantal van de beste renners van het peloton en een fantastische omkadering. Ik geloof in mijn team. Wij hebben geen vedette als teammanager nodig, we hebben al genoeg vedetten onder onze renners. Stefano Feltrin, Steve de Jong, Sean Yates, Bobby Julich en Daniel Healey zullen van onze ploeg een super-ploeg maken.'

De Russische miljardair besluit zijn pleidooi met een oproep. 'Ik roep alle teams op om zich te verenigen om nieuwe spelregels in te voeren en de UCI en de wedstrijdorganisatoren te beïnvloeden. Ik besef dat dit een moeilijke opdracht is. Er moeten meer teameigenaars zijn dan voormalige wielrenners die er in geslaagd zijn om sponsors te vinden en elk jaar overleven terwijl ze hun miljoen euro per jaar opstrijken.'

Corrigeer