Jürgen Roelandts: 'Ik heb maar van één man schrik'

Lotto-Soudal heeft zijn selectie voor de Ronde van Vlaanderen vrijgegeven. Jürgen Roelandts start als uitgesproken kopman, snelle mannen als Greipel en Debusschere worden achter de hand gehouden. Grootste verrassing in de selectie is de naam van de Sean De Bie.

Wielrennen op Sportwereld.be

Roelandts maakte afgelopen zondag indruk in Gent-Wevelgem. Zijn lange solo in helse weersomstandigheden bewijst dat de conditie goed is. 'Ik ben tevreden. Het vormpeil gaat in stijgende lijn, terwijl het de vorige jaren omgekeerd was. Ik heb vertrouwen voor zondag. Bergop heb ik maar van één man bang: Geraint Thomas. Met Alexander Kristoff wil ik niet naar de meet. Die wil ik onderweg zeker kwijtspelen. De Noor zal mij bergop niet kunnen lossen. Zonder Boonen en Cancellara verwacht ik een open wedstrijd. Het scenario is moeilijk te voorspellen. Maar dat is in mijn voordeel. Vooraf teken ik voor een podiumplaats, maar het kan zijn dat ik daar achteraf toch niet mee tevreden kon zijn', aldus Roelandts.

De nieuwe aanpak van Lotto Soudal loont volgens Roelandts. Heel bewust reed de ploeg geen Tour Down Under, opdat de renners frisser voor de dag zouden komen in het voorjaar. 'En ik voel dat het werkt', aldus Roelandts. 'Andere jaren zat mijn conditie al in een neerwaartse spiraal. Nu voel ik dat ik nog steeds sterker word. Ik heb de beste voorbereiding ooit achter de rug.'

Al moet Roelandts wel toegeven dat zijn lange solo van 60 kilometer in Gent-Wevelgem nog in de benen zit. 'Ik voelde woensdag tijdens de verkenning dat ik nog moe ben', klonk het eerlijk. 'Dat is niet erg, dat komt wel in orde tegen zondag. Ik maak me geen zorgen. Ik heb in Gent-Wevelgem vooral vertrouwen getankt. 

Voor Roelandts is er één uitgesproken favoriet zondag. 'Geraint Thomas. Etixx-Quick.Step zal in de breedte ook sterk aanwezig zijn, maar heeft geen uitgesproken favoriet in de rangen. Thomas stak er de voorbije weken echt met kop en schouders bovenuit. Hij is sterk en daarnaast zijn er de bekende namen van favorieten die iedereen noemt: Sagan, Van Avermaet... we zijn met tien die kunnen winnen. Zonder Boonen en Cancellara wordt het een open koers, een tactisch spel ook. Niemand gaat wachten tot het einde. De koers zal vroeg openbreken. Of ik zelf vroeg zal gaan? Toch alleszins niet zo vroeg als in Gent-Wevelgem.'

Jürgen Roelandts is de uitgesproken kopman. Jens Debusschere en Tiesj Benoot worden diep in de finale nog aan de zijde van Roelandts verwacht. Van Andre Greipel wordt dan weer verwacht dat hij zo lang mogelijk meegaat. Lars Bak, Stig Broeckx, Sean De Bie en wegkapitein Marcel Sieberg zijn de werkmieren van dienst. Voor Benoot en De Bie wordt het hun eerste deelname aan de Ronde van Vlaanderen.

Selectie Lotto-Soudal: Lars Bak, Tiesj Benoot, Stig Broeckx, Sean De Bie, Jens Debusschere, André Greipel, Jurgen Roelandts en Marcel Sieberg

Corrigeer