Alexander Kristoff: ‘Vertrouwen getankt in De Panne’

Alexander Kristoff: ‘Vertrouwen getankt in De Panne’

Foto: Photo News

Alexander Kristoff is na zijn eindzege in de Driedaagse van de Panne-Koksijde misschien wel dé te kloppen man voor de Ronde van Vlaanderen. ‘Nee, ik ben niet dé topfavoriet, ik ben één van de favorieten’, probeert de Noor de druk een beetje weg te houden.

Wielrennen op Sportwereld.be

Alexander Kristoff werd als eens vierde en vijfde in de Ronde van Vlaanderen. Dit jaar hoopt hij op meer. ‘Als van kindsbeen droom ik van de Ronde van Vlaanderen’, bekent Kristoff. ‘Als jonge gast reed ik ook al veel in Vlaanderen. In gelijkaardige weersomstandigheden als vandaag. Ik vind het dus een eer om vandaag één van de de favorieten te mogen zijn.’

Alexander Kristoff is een van de weinige toppers die afgelopen week ook aan de start kwam in de Driedaagse De Panne-Koksijde. En dat bekloeg hij zich niet. Hij won drie etappes en het eindklassement. ‘Vooral mijn overwinning in de eerste etappe - op een gelijkaardig parcours als zondag - heeft me een flinke boost van het zelfvertrouwen gegeven. Vooral ook omdat de ploeg zich bijzonder sterk toonde.’

'Ik ben blij dat ik de Driedaagse gewonnen heb maar zondag wacht dnog andere koek', stelde Kristoff. 'Natuurlijk had het anders geweest als ik geen leider geweest zou zijn. Misschien was ik dan wel voortijdig gestopt, maar ik had die witte trui en die wilde ik verdedigen, dus moest ik wel doorgaan tot het einde. Of ik daarmee soms kostbare energie verschoten heb? Ik heb nog twee dagen om te rusten. Dat moet toch volstaan? Ik start in Brugge nu wel als één van de topfavorieten voor de zege in Oudenaarde maar voor mezelf levert dat geen enkel probleem op', meldde hij.

'Ik mag niet ontkennen dat ik een kanshebber ben'

Naast zichzelf ziet Kristoff nog een pak andere kanshebbers. 'Etixx-Quick Step heeft een sterk blok en zal de koers wel dragen. Ik kan niet ontkennen dat er met het ontbreken van Tom Boonen en Fabian Cancellara twee zeer grote kanshebbers op de zege weggevallen zijn, en dat maakt mijn kans om te winnen er enkel groter op. Maar er is ook nog Team Sky, Sep Vanmarcke, John Degenkolb en nog enkele anderen', aldus Kristoff, die naar eigen zeggen wel op een sterke ploeg kan terugvallen. 'Als je ziet wat mijn teamgenoten allemaal deden in de Driedaagse, dan weet je dat je op die mannen kan rekenen. Ik hoef zondag niet de koers te dirigeren maar ik moet wel in staat zijn om in de finale de debatten te kunnen volgen. Daar ben ik, eerlijk gezegd, redelijk gerust in', klonk het zelfverzekerd.

Volgens Kristoff valt de beslissing zondag op de laatste lus rond de Oude Kwaremont en de Paterberg. 'Daar moet ik nog fris zitten om een rol van betekenis te kunnen spelen voor de eindzege. Ik ben zeker niet traag in de sprint maar of dat na zo'n zware koers nog het geval zal zijn, is een andere vraag. In Milaan-Sanremo was Degenkolb de sterkste maar daar was ik nog niet in topconditie. Dat is nu wel het geval en dus mag ik niet ontkennen dat ik een kanshebber ben voor winst, ik ben klaar voor zondag.'

Corrigeer