Michel Preud’homme: ‘Verhaal van Club zonder prijs mag nu definitief de vuilbak in’

Michel Preud’homme: ‘Verhaal van Club zonder prijs mag nu definitief de vuilbak in’

Foto: Photo News

Club Brugge begint maandag met een kleine voorsprong aan Play-off 1. De eerste tegenstander wordt Standard, maar Preud’homme moet tegen de Luikenaars wel sleutelen aan zijn gehavende verdediging.

Jupiler Pro League op Sportwereld.be

Oscar Duarte kampt met een spierscheur van 7 à 8 centimeter in de dij, de centrale verdediger zal een paar weken onbeschikbaar zijn. Ook rechtsachter Thomas Meunier mist door zijn buikspierblessure de eerste wedstrijd van de play-offs. Tel daarbij ook de langdurig geblesseerden Vazquez en centrale verdediger Engels, en de verdediging van Club komt zwaar gehavend aan de start van de play-offs. Preud’homme: ‘Ik had gehoopt om niet teveel geblesseerden tegelijk in dezelfde linie te hebben, maar het is nu zo. Al een geluk dat Laurens De Bock wel fit is.’

Victor Vazquez liet al weten voor te zitten op zijn revalidatieschema en rekende zich al rijk, maar Preud’homme temperde de verwachtingen: ‘Het is positief dat zijn revalidatie vlot verloopt, dat is vooral goed voor zijn moreel. Maar we moeten ervoor zorgen Victor niet te snel weer in actie komt, zodat hij niet hervalt. Of hij de wedstrijd tegen Anderlecht haalt? Dat weet ik niet.’

Comeback Vazquez

Bij afwezigheid van Vazquez nam Lior Refaelov de rol van spelverdeler over, maar de middenvelder liep wel een ontgoocheling op bij zijn nationale ploeg: Israël leed twee nederlagen in de strijd om EK-kwalificatie en bovendien moest hij tegen de Rode Duivels op de bank starten. Kan dat gevolgen hebben voor zijn ingesteldheid? ‘Ik denk het niet. Rafa komt hier terug in een andere sfeer terecht, die weer positief is: hij was tenslotte degene die ons de bekerwinst bezorgde.'

'Maar we moeten de euforie loslaten en weer focussen: we beginnen nu aan een nieuwe campagne. Ik ben blij met die beker, maar we zijn nu niet méér favoriet dan voor de finale. Of mijn spelers dan hun focus kwijt zijn? Neen, hoor. Ik heb ze twee dagen vrij gegeven na de bekerfinale, daarna hebben we ondanks het slechte weer goed op uithouding getraind, en ik zag geen laksheid. Wat wel veranderd is, is het verhaal van ‘zeven jaar geen prijs’. Dat mag nu de vuilbak in, en daar ben ik tevreden over: we hebben de laatste stap naar een prijs ditmaal wél kunnen zetten.’

Onvoorspelbaar Standard

De eerste tegenstander in de play-offs is Standard, waar het al een heel seizoen rommelt. ‘Het is inderdaad een onvoorspelbare tegenstander: José Riga is vrij nieuw, en ze spelen in een ander systeem: vooral vanuit organisatie en met werkende spitsen. Maar de tegenstander maakt niet zoveel uit. Het is wel jammer dat we er van de laatste vijf wedstrijden drie op verplaatsing moeten spelen.’

Standard pakte in 2011 26 op 30 in de play-offs en strandde op een haar van de titel. Hoe groot is de kans dat iets vergelijkbaars gebeurt? ‘Dat is niet meer mogelijk, want iedereen kan van iedereen winnen. Ik verwacht eerder dat de lijn van de reguliere competitie wordt doorgetrokken: zoveel zijn de ploegen sindsdien niet veranderd.’

Herman Van Holsbeeck kietelde Club wat door te alluderen op het grotere aantal titels van Anderlecht, en liet verstaan dat paars-wit aan het einde wel weer bovenaan zou staan. ‘Hij spreekt op basis van de statistieken en in die zin heeft hij gelijk. Anderzijds: zij konden ons evenaren wat betreft het aantal bekers, en dat is ook niet gebeurd. Of Anderlecht de grootste titelconcurrent wordt? ‘Ja, maar Standard en Gent zijn ook niet kansloos, op basis van de sfeer in hun stadion en de kwaliteit op het veld. En Charleroi en Kortrijk zullen ook hun rol nog spelen.’

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.