Boonen vervangen door twee kopmannen: ‘We hebben het sterkste team’

Zdenek Stybar en Niki Terpstra zijn zondag de twee kopmannen van Etixx-Quick Step in de Ronde van Vlaanderen. Dat verklaarde het team vrijdag op een persmoment bij sponsor Quick Step in Wielsbeke.

Wielrennen op Sportwereld.be

Nu Tom Boonen er niet bij is door zijn blessure ontbreekt één uitgesproken kopman bij Etixx-Quick Step, maar met Zdenek Stybar en Niki Terpstra heeft de ploeg twee andere ijzers in het vuur.

‘We hebben onze leider verloren’, aldus ploegmanager Patrick Lefevere. ‘Maar we staan nog altijd met een sterke ploeg aan de start, wellicht zelfs het sterkste team in de breedte. Als ik zie hoe sterk we waren in Gent-Wevelgem en met hoeveel renners we de finish bereikten, heb ik er een goed oog in voor zondag.’

Stybar: ‘De wedstrijd gaat nog altijd door’

Een race zonder Cancellara en Boonen dus. ‘De wedstrijd gaat nog altijd door’, grapte Zdenek Stybar. ‘Het zal anders worden en we moeten er gewoon voor zorgen dat het een aantrekkelijke koers wordt voor het publiek.’

Stybar won Strade Bianche begin maart met veel panache. ‘Ik hoop dat ik nog steeds die topconditie heb’, zei hij. ‘Het is niet gemakkelijk om die goede vorm te behouden, maar ik denk wel dat ik nog altijd sterk ben. Voor mij is Geraint Thomas zondag de topfavoriet. Hem moeten we in de gaten houden.’

Naast Stybar is ook de Nederlander Niki Terpstra kopman. De voorbije weken reed het team volgens sommige waarnemers als kippen zonder kop en zou er weinig samenhang zijn in de ploeg.

‘Dat is misschien zo voor de buitenwereld, maar dat klopt niet’, aldus Stybar. ‘We rijden als één team en zullen dat zondag ook tonen. De afspraken tussen Niki en mij zijn duidelijk. We zijn met twee sterke kopmannen en daarnaast hebben we ook nog Matteo Trentin en Stijn Vandenbergh in de ploeg. Er zijn heel wat opties die we kunnen uitspelen.’

Terpstra: 'Ja, ik zal Tom Boonen missen'

'Boonen wordt gemist', verwoordde de Nederlander Terpstra het. 'Maar we hebben een sterk blok zondag, al is het niet aan ons om de koers in handen te nemen.'

'Tom brengt rust in de ploeg', aldus manager Patrick Lefevere. 'Met hem was alles duidelijk. Het is zeker anders voor ons, maar ook voor de andere ploegen. Zij wisten dat we onze verantwoordelijkheid gingen nemen, we gingen nooit mee in een ontsnapping en probeerden de koers onder controle te houden.'

Etixx-Quick Step moet naar eigen zeggen de wedstrijd niet in handen nemen. 'Het is aan andere ploegen om de koers te dragen', meende Terpstra. 'Team Sky heeft al twee koersen op Vlaamse bodem gewonnen. Greg Van Avermaet (BMC) is in goede doen. Alexander Kristoff (Katusha) wordt een taaie klant. Eigenlijk heeft iedereen, behalve Katusha, er belang bij om de koers hard te maken.'

Terpstra beseft dat het anders koersen wordt zonder Boonen. 'Ik mis hem wel', zei hij. 'Tom en ik vullen elkaar goed aan, we hebben vaak geen woorden nodig. Nu goed, we hebben de voorbije koersen ook zonder hem gereden. Hij wordt gemist, maar voor ons verandert er zondag eigenlijk niets, ook tactisch niet. Zdenek Stybar en Matteo Trentin zijn explosief en ik kan van wat verder proberen te gaan. Dat zou ook zo zijn als Tom erbij was. Ik wil meedoen in die finale en samen met de ploeg de koers winnen.'

En dan nog een schaduwkopman

Stijn Vandenbergh werd vorig jaar vierde in de Ronde van Vlaanderen. Na zijn sterke prestatie was hij toen een beetje ontgoocheld over die plaats. Zondag is hij de schaduwkopman bij Etixx-Quick Step.

Vandenbergh droomt van een goede afloop, zo liet hij vrijdag in Wielsbeke optekenen. Op het persmoment van zijn ploeg toonde Vandenbergh zich ontspannen. Alle ogen waren gericht op kopmannen Niki Terpstra en Zdenek Stybar, zelf bleef hij liever uit de spotlights. 'Ik voel me goed, ik ben goed hersteld van Gent-Wevelgem (waar hij op de vierde stek eindigde) en ben klaar voor de Ronde. In deze ploeg ben ik zo’n beetje de schaduwkopman. Dat is een rol die me goed ligt, want Niki Terpstra en Zdenek Stybar verdienen echt wel die titel van kopman.'

Vandenbergh is een sterke beer, maar heeft geen snelle sprint. 'Daar moet ik niet op rekenen', lachte hij. 'Het is aan Niki of Zdenek om mee te zijn met de snelle jongens. Als ik er dan vooraan nog bij ben, hebben we meerdere troeven. We zijn zondag als team niet de grote favoriet, die rol is weggelegd voor Katusha en Team Sky. Maar we hebben wel een sterke ploeg en kunnen meerdere pionnen uitspelen. Met Kristoff moeten we niet naar de meet rijden. Het is aan ons, en ook de andere ploegen, om de koers hard te maken en hem eraf te rijden op de hellingen.'

De selectie: Yves Lampaert, Guillaume Van Keirsbulck, Matto Trentin (Ita), Iljo Keisse, Nikolas Maes, Stijn Vandenbergh, Zdenek Stybar (Tsj) en Niki Terpstra (Ned)

Corrigeer

MEER NIEUWS