Twee jaar schorsing geëist voor Van Avermaet: 'Dit is smet op mijn carrière'

Twee jaar schorsing geëist voor Van Avermaet: 'Dit is smet op mijn carrière'

Greg Van Avermaet en zijn advocaat Johnny Maesschalck Foto: Belga

Greg Van Avermaet is vanmiddag verschenen bij de wielerbond om uit te leggen waarom hij klant was bij dokter Chris Mertens uit Rotselaar. De wielrenner van BMC kreeg er te horen dat bondsprocureur Jaak Fransen een schorsing van twee jaar en een boete van 262.500 euro tegen hem eist. Een uitspraak volgt pas op 7 mei. Van Avermaet kan zondag dus sowieso de Amstel Gold Race rijden.

De zitting begon met een kwartier vertraging omdat de bondsprocureur in de file zat. Van Avermaet was ook zelf op de zitting aanwezig, geflankeerd door zijn advocaten Johnny Maesschalck en Kristof De Saedeleer. Bondsprocureur Jaak Fransen vorderde een strenge straf en hoge boete (262.500 euro, ter vergelijking: voor Meeusen vorderde hij een boete van 28.500 euro) en baseert zich vooral op mailverkeer tussen Van Avermaet en dokter Mertens. Hij beschuldigt de renner van het gebruik van verboden methoden en middelen.

Vaminolact 'nooit afgehaald'

Twee medicijnen circuleren in zijn dossier. Eén: het medicijn Diprophos, een corticosteroïde. Dat staat op de dopinglijst, maar is niet verboden buiten competitie, en niet binnen competitie als de renner een medisch attest kan voorleggen. Volgens Van Avermaet was het een noodzakelijke behandeling voor een hielblessure en beschikte hij over het benodigde attest.

Twee: het medicijn Vaminolact, een recuperatiemiddel dat vooral wordt toegediend aan baby’s en vroeggeborenen. Vaminolact staat niet op de dopinglijst, maar is wel doping als het wordt ingespoten, en meer dan 50 milliliter in 6 uur. Van Avermaet geeft toe dat hem Vaminolact werd voorgeschreven, maar hij verdedigt zich door te zeggen dat hij het middel nooit effectief afhaalde in een apotheek. Een bewering die door zijn advocaten werd gestaafd met documenten van het RIZIV, waaruit inderdaad zou blijken dat het voorschrift nooit werd omgeruild. 'We hebben daarvoor bewijzen', stelde advocaat Johnny Maesschalck, die Van Avermaet vertegenwoordigt. 'Alleen jammer dat die door de bond niet in het dossier van Greg zijn opgenomen. Er is geen enkel bewijs van het gebruik van Vaminolact door Greg. Mijn cliënt heeft niets mispeuterd. De procureur baseert zich enkel op een mail waarin sprake is van twee flacons Vaminolact, maar die Greg dus nooit heeft afgehaald.'

Procureur: 'Rijden op cortisone'

Er werden inderdaad nooit dopingproducten bij Van Avermaet gevonden, er is dan ook geen direct bewijs: de bondsproceur baseert zich uitsluitend op mailverkeer tussen de renner en dokter Mertens tussen november 2009 en eind 2012. Zo gebruikte Van Avermaet volgens de procureur op 29 maart 2012, drie dagen voor de Ronde van Vlaanderen, de cortisone. Hij werd in die Ronde van Vlaanderen vierde. Enkele dagen later, voor de Brabantse Pijl, was er sprake van het gebruik van Vaminolact en cortisone.

De procureur stelde, net zoals in de zaak Tom Meeusen, dat er hier sprake is van 'het rijden op cortisone' en niet zozeer van 'het behandelen van een blessure. 'Er is weliswaar een attest voor het gebruik van die cortisone', gaf hij toe. 'En er is geen direct bewijs, maar de teneur van de mails tussen beide heren wijst op die typische mist rond het gebruik van cortisone in die tijd om de prestaties te verbeteren.'

Verdediging: 'Dit is geen dopingzaak'

De verdediging van Van Avermaet benadrukte verschillende keren tijdens de zitting dat er geen enkel bewijs is van dopinggebruik en dat de renner al 98 controles heeft ondergaan zonder ook maar één keer positief te testen. 'Dit is geen dopingzaak', aldus Maesschalk. 'De cortisonen zijn enkel gebruikt voor het hielprobleem, niet om de prestaties van Greg te verbeteren. Hij kan u op dit moment, in deze zitting, zijn hiel laten zien. Dat is een ernstig probleem, nog steeds. Die beschuldigingen van cortisonengebruik zijn niet correct en het is een spijtige zaak dat er zonder ook maar één bewijs zulke beschuldigingen worden gemaakt. Mijn cliënt staat recht in zijn schoenen.'

Volgens Maesschalck kloppen de data ook niet helemaal. 'Op 11 april (dag van de Brabantse Pijl in 2012, nvdr.) heeft hij geen inspuiting ondergaan met cortisone', aldus de advocaat. 'Pas later, na de koers, heeft hij een inspuiting gehad.'

Van Avermaet heeft altijd zijn onschuld volgehouden. Na afloop van de zitting liet hij dan ook noteren 'best gerust te zijn in de afloop'. Een uitspraak volgt op 7 mei om 11u30. Van Avermaet kan dus gewoon starten in de Amstel Gold Race, die zondag plaatsvindt.

Greg Van Avermaet: 'Ik heb niets verkeerd gedaan

'Ik heb niets verkeerd gedaan", verklaarde de BMC-renner na afloop. 'Slechts één keer heb ik cortisone gebruikt voor mijn hielprobleem. Op 12 april 2012, daags na de Brabantse Pijl. En ik had daarvoor een voorschrift. Ik sta recht in mijn schoenen.'

Lichtjes aangedaan door alle commotie sprak Greg Van Avermaet zowel tijdens als na de zitting over het dopingdossier. 'Ik ben zeer onder de indruk dat ik mezelf hier tijdens een zitting moet vrijpleiten', zei hij tijdens de zitting aan de commissieleden en -voorzitter. 'Ik ben een eerlijk renner en heb nooit iets verkeerd gedaan. Ik heb maar één keer die cortisone gebruikt. Ik heb dat één keer geprobeerd en ik heb daar geen misbruik van gemaakt. Dat was voor de problemen aan mijn hiel.'

2012 was het jaar waarin Van Avermaet erg sukkelde met zijn hiel. Zo stapte hij in de Tirreno-Adriatico vroegtijdig af (hij reed de slotrit niet meer, nvdr.) om zijn hiel rust te gunnen. 'Toen was het probleem zeer extreem', erkende hij. 'Sindsdien heb ik nog last, maar minder erg als toen. Toen had ik zelfs pijn als ik moest stappen en zelfs als ik geen schoen droeg. Het probleem was ernstig en dan zoek je gewoon naar oplossingen.' Van Avermaet heeft nog steeds last van die blessure en draagt daarom speciale schoenen.

Van Avermaet gaf ook aan waarom hij langsging bij dokter Mertens, in Rotselaar, toch ver van zijn thuisbasis in Berlare. 'Er gingen zoveel renners bij hem langs', zei hij. 'Bovendien, als ik in de Ardennen ging trainen, passeerde ik daar. Er was toen ook geen probleem met die dokter.'

Wel betreurt Van Avermaet intussen dat hij langsging bij de bewuste dokter. 'Ik heb nu zeker spijt', klonk het bij de kopman van BMC. 'Dat is normaal, anders was ik nooit in die zaak terechtgekomen. Maar ik blijf erbij, ik denk niet dat dokter Mertens iets verkeerd heeft gedaan bij mij. Hij is een goede dokter, maar als ik uit deze zaak had kunnen blijven, was het beter geweest voor mij.'

Van Avermaet zit duidelijk verveeld met de hele affaire. 'Ik zit liever op mijn fiets. Dit is niet plezant', zei hij. 'Mentaal was het niet gemakkelijk en ik ben blij dat ik mijn zinnen heb kunnen verzetten met het koersen. Het is niet fijn dat ik me hier moet verdedigen. Dit is een smet op mijn carrière. Ik kom hier in opspraak, maar sta recht in mijn schoenen. Ik heb een gestage carrière, niet met veel hoogtes en laagtes. Dat pleit in mijn voordeel, denk ik. Ik heb altijd hard gewerkt om er te geraken en te blijven. Ik heb dit de voorbije weken vrij goed kunnen dragen en geprobeerd om er niet aan te denken, ook omdat ik weet dat ik onschuldig ben en niets heb misdaan.'

'Ik hoop op rechtvaardigheid bij de uitspraak', besloot hij. 'Ik kan alleen maar hopen dat de commissie haar gezond verstand gebruikt en ik kan blijven koersen. Ik hoop dat rechtvaardigheid geschied en ik hou eigenlijk geen rekening met slecht nieuws. Als dat zo zou zijn, dan stort mijn wereld in', besloot hij.

BMC: 'Greg Van Avermaet wordt niet uit competitie gehaald'

'Gezien de informatie die momenteel voor BMC beschikbaar is, zal Greg Van Avermaet niet uit competitie gehaald worden', reageerde BMC op de hoorzitting 'BMC is op de hoogte van de hoorzitting door de KBWB, waar Greg Van Avermaet verscheen in het kader van het onderzoek naar dokter Chris Mertens', klinkt het in een persbericht. 'Gezien de informatie die momenteel voor BMC beschikbaar is, zal Greg Van Avermaet niet uit competitie gehaald worden. De team officials zullen over de zaak geen verdere verklaringen afleggen, vooraleer er op 7 mei uitspraak is gedaan.'

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.