De koersmama deel 1: Hoe groei je uit tot een wielerfamilie?

De koersmama deel 1: Hoe groei je uit tot een  wielerfamilie?

Foto: *

De drie broers Hendrik, Laurens en Diether Sweeck zijn een begrip in veldritland. Dylan, Jonathan, Kevin en zus Olivia Borlée zijn of waren stuk voor stuk wereldtoppers in de atletieksport. Maar nog straffer is de familie Druyts die met de dochters Steffy, Kelly, Jessy, Demmy, Lenny en broer Gerry stuk voor stuk individuen tellen die allen een hoog niveau halen in de sport die ze beoefen(d)en. De oudste dochter Steffy was een topturnster maar is inmiddels gestopt. De vijf andere kinderen zijn allen actief in de wielersport.

Maar hoe groei je uit tot een wielerfamilie?

De kiem voor die sportieve uitbouw lag alvast bij Ronny. 'Ik heb altijd gevoetbald in mijn jeugdjaren. Eerst bij de jeugd van Beerschot, als volwassene bij voetbalclub Dynamo Niel waar we met een heel goeie ploeg, weliswaar in de provinciale reeksen, kampioen speelden.'
Moeder Greta zucht: 'Na een tijdje was ik dat voetbal echter zo 'muug'. Altijd dat gelul en gezever achteraf in de kantine. Pfff, dat was niets voor mij. Ronny ging veel fietsen en geregeld gingen we ook kijken naar een neef van hem die koerste. Alleen gebeurde het dan geregeld dat hij al had opgegeven als we ter plaatse kwamen. Stonden we daar in de Ardennen. 'Waar zitten wij onze tijd nu toch in te steken', dacht ik bij mezelf. Ik heb mijn man dan aangemoedigd om zelf aan wielercompetitie te beginnen doen. Eerst was dat bij de cyclosportieven en dat ging zo goed dat hij later bij de toenmalige liefhebbers ging rijden. Ik vond dat fietsen veel plezanter om naar te kijken. Het is ook een individuele sport en je hing dus van niemand af. Hij heeft dat tot zijn 35ste gedaan.'


Toch had de sportieve ontbolstering van de kinderen Druyts aanvankelijk niets met de wielersport te maken. Dochter Steffy koos voor de turnsport en ontpopte zich in de disciplines tumbling en acrogrym tot een heuse kampioene.


Ronny: 'Die haalde een hoog niveau zodat ze in aanmerking kwam voor de Topsportschool in Antwerpen. Nog later zat ze een jaar lang in Genk. Steffy is herhaaldelijk nationaal kampioen geworden en werd ook geselecteerd voor wereldbekerwedstrijden. Eigenlijk had die moeten gaan voor een carrière bij Cirque du Soleil. Kelly, Jessy en in iets minder mate Demmy zijn in haar voetsporen getreden en hebben ook jaren actief geweest in die sport. Ook zij haalden een hoog niveau.'


Greta: 'Gerry ging dan weer een heel andere weg op. Die was geïnteresseerd in zwemmen en omdat hem dat vrij goed afging, duurde het niet lang of hij deed dat in competitieverband. Het trok zo ook de aandacht van Kelly en Jessy die in combinatie met het turnen eveneens gingen zwemmen. Gerry kreeg op een bepaald moment echter de wielermicrobe te pakken en wou overschakelen naar de fiets. Ik vond dat echter veel te vroeg. Triatlon vond ik een waardevol alternatief. Bij Kindervreugd kon dat. Hij is dan duatlon en triatlon beginnen beoefenen en haalde zowat alle nationale titels in de jeugdcategorieën. Dat zwemmen begon hem echter tegen te steken en na een tijdje heeft hij dan definitief voor de fiets gekozen. Kelly was ondertussen uitgegroeid tot een topper in het triatlon en duatlon waar zij eveneens nationale titels behaalde. Toen fietsen haar sterkste onderdeel bleek ging ze dat net als Gerry combineren met op de weg rijden. Er is een jaar geweest dat ze zowel de driekleur behaalde in het duatlon en triatlon en als renster op de weg en in het tijdrijden. Uiteindelijk hebben de meisjes op Steffy na allemaal gekozen voor de fiets en dit dan vooral omdat ze Gerry aan het werk zagen.'


Ronny: 'Ze doen allemaal aan sport en dat pleziert ons. Blijkbaar hebben ze allemaal ook de nodige dosis talent. Als ik alle titels van mijn kinderen optel die ze tot nu toe behaald hebben in hun respectievelijke sporten kom ik aan zowat negentig stuks en daar is zelfs een wereldtitel bij. Mogen we daar dan niet terecht fier op zijn? '

Corrigeer