voetbal EK voor doven en slechthorenden

Pieter Leemans is benjamin van nationale ploeg

Pieter Leemans is benjamin van nationale ploeg

Pieter Leemans. Foto: Sven Dillen

Een jaar voor het ‘echte’ EK in Frankrijk staat er al eentje op de agenda in Duitsland. In Hannover geven vanaf dinsdag 16 juni niet de Red Devils, maar de Deaf Red Devils het volle pond, met daarbij Pieter Leemans (16, foto) uit Sint-Truiden.

De Deaf Red Devils staan negende op de wereldranking en zijn vaste waarden op het EK voor doven en slechthorenden. ‘Het tornooi vindt voor de achtste keer plaats en dit is onze zesde deelname’, weet Leemans.

Zelf is hij pas voor het eerst van de partij: logisch. ‘Ik werd pas in januari 16. Ik dank trainer Nico De Weghe en assistent Rudy Slingers voor deze kans. Ik ben de benjamin van de ploeg en zelfs één van de jongsten van dit EK.’

De enige Limburger is hij niet. ‘Pieter Seurs uit Genk is mijn naamgenoot en kamergenoot, een geweldige speler.’

Leemans werd pas enkele jaren geleden slechthorend. ‘Op openbare plaatsen kan ik moeilijk verschillende geluiden onderscheiden’, legt hij uit. ‘Ik moet in een gesprek regelmatig vragen over wat het precies gaat.’

Vlaggetjes

Op het veld heeft de aanvaller - positie 7, 9 of 10 - er minder last van. Nochtans speelt hij bij de U17 van KVK Wellen in een horende ploeg. ‘Ik kan de richtlijnen van de trainer niet oppikken en versta de ref niet, maar gelukkig is mijn inzicht op het veld vrij goed en probeer ik mij aan te passen, zonder dat mijn medespelers veel moeten communiceren.’

Bij de Deaf Red Devils, waar elke speler een gehoorverlies heeft van minimaal 55 decibel en alle hulpapparaten loskoppelt, is het eenvoudiger. Zo gebruikt de ref geen fluit, maar verschillende vlaggetjes. ‘De onderlinge communicatie gebeurt via gebarentaal. Dat is voor mij nog vrij nieuw. Gelukkig kunnen de meeste teamgenoten ook liplezen.’

Leemans kijkt fel uit naar alles wat hem te wachten staat in Hannover. ‘Onze tegenstanders in de eerste ronde zijn Turkije, Frankrijk en Kroatië. Ik heb volste vertrouwen in onze groep, er zit veel talent in. Vorig jaar finishte België negende, maar het feit dat we ooit zilver pakten, geeft ons zelfvertrouwen. We mikken zo hoog mogelijk.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio