VOETBAL 2DE KLASSE

20-jarige Jan Mertens kiest voor Lommel United

20-jarige Jan Mertens kiest voor Lommel United

Foto: Archief

Jan Mertens trekt na tien jaar de deur bij KV Mechelen achter zich dicht en kiest voor Lommel United. De polyvalente linkspoot kreeg bij Malinwa geen nieuw contract en tekende voor twee seizoenen in Noord-Limburg.

In oktober 2014 vierde Mertens zijn grote vuurdoop in de competitie met een invalbeurt tegen Anderlecht. Een debuut dat naar meer gesmaakt zal hebben, maar nadien bleef de 20-jarige speler uit Duffel in de kou staan. Obradovic bleef incontournable op de linkerflank en Mertens kwam nooit meer in actie in de hoofdmacht van Malinwa. De optie in het contract van het jeugdproduct werd niet verlengd, waardoor hij op zoek kon naar een andere club. Met Lommel United vond Mertens nu een nieuwe uitdaging. De linkerflankverdediger zette zijn handtekening onder een contract van twee jaar bij de vice-kampioen uit tweede klasse.

Vertrouwen

‘Ik kijk er naar uit: een nieuw seizoen met nieuwe kansen en hopelijk ook meer speelgelegenheid. Het is nu aan mij om die kansen te grijpen. Uit de gesprekken met het bestuur en coach Bart De Roover bleek dat ze veel vertrouwen in me hebben.’ Mertens voetbalde de helft van zijn leven in de kleuren van Geel en Rood. Na 10 jaar Achter de Kazerne sluit hij het hoofdstuk Malinwa nu af. ‘Natuurlijk hoopte ik als jeugdproduct van KV Mechelen om het zo ver mogelijk te schoppen bij Malinwa, maar op een bepaald moment moet je aan je eigen ontwikkeling denken.’

‘Ik wou meer spelen en bij Lommel krijg ik daar de kans toe. Het is bovendien een tweedeklasser met ambitie en er spelen veel andere jongeren. Het was dus geen moeilijke keuze om bij Lommel te tekenen. Ze willen me vooral gebruiken als linksback, maar zien mijn polyvalentie ook als een sterk punt. Bij blessures of schorsingen kan ik ook op het middenveld of in de aanval uit de voeten. Ik hoop een basisplaats te veroveren en zo hoog mogelijk te eindigen met de club.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio