Banken financieren huurwaarborg niet

Banken financieren huurwaarborg niet

Foto: Belga

Zeker de helft van de banken weigert huurders die erom vragen het geld voor een waarborg te lenen, blijkt uit een onderzoek van de Gentse universiteit. Bankenfederatie Febelfin heeft zijn twijfels bij de cijfers. Maar onderzoeker Pieter-Paul Verhaeghe heeft mails gekregen van banken die botweg aan hun klanten zeggen dat ze nooit een dergelijke bankwaarborg geven. Die is nochtans wettelijk verplicht.

Al een achttal jaar zijn de banken verplicht aan hun klanten het geld te lenen voor een huurwaarborg. Twee sociologen van de Gentse universiteit deden een praktijktest met mysteryshoppers om na te gaan in welke mate ze zich daaraan houden. De resultaten zijn onthutsend, zegt doctor Pieter-Paul Verhaeghe. Zo zegt 26 procent van de bankfilialen expliciet dat zo’n bankwaarborg niet mogelijk is. Achttien procent reageert niet op de mails. De anderen, iets meer dan de helft, vragen om meer inlichtingen of een afspraak, of zeggen dat zo’n waarborg inderdaad mogelijk is.

Woordvoerder Geert Inslegers van de Vlaamse huurdersbonden is niet verrast. ‘Wij hebben ook zo’n onderzoek gedaan, en kwamen tot gelijkaardige cijfers. De banken hebben zich van in het begin tegen deze verplichting gekant, en sommige blijven er moeilijk over doen.’

Nochtans is de bankwaarborg belangrijk. ‘Sommige huurders zitten al met een borg van een vorige woning die ze nog niet terug hebben, moeten ook nog eens de eerste maand huur kunnen betalen en zitten met verhuiskosten. Dat maakt het moeilijk voor hen, vandaar dat ze geld willen lenen voor die waarborg.’

Onredelijke verzoeken

Bankenfederatie Febelfin betwist de cijfers. ‘Ik heb het onderzoek niet gezien, dus kan ik daar geen commentaar op geven’, zegt secretaris-generaal Ivo Van Bulck van de Beroepsvereniging van het Krediet. ‘Maar de bankwaarborg is enkel verplicht voor de eigen klanten die hun inkomsten zoals hun loon laten domiciliëren.’ Bovendien kunnen banken kennelijk onredelijke verzoeken weigeren. ‘Iemand met een inkomen van duizend euro die een woning van achthonderd euro wil huren, zal die waarborg nooit kunnen terug betalen.’

Ook Vlaams minister van Wonen Liesbeth Homans heeft haar twijfels bij de werkwijze van de onderzoekers. ‘Het verbaast me niet dat banken niet antwoorden op vragen die enkel per mail worden gesteld’, zegt ze.

Onderzoeker Pieter-Paul Verhaeghe beklemtoont dat in de mails wel degelijk stond dat de aanvrager klant was bij de bank. Hij zag overigens een immens verschil tussen de banken: KBC, Belfius en Axa volgden doorgaans perfect de regels. ING en Crelan deden dat al wat minder, maar een hele reeks filialen van BNP Paribas Fortis ging echt in de fout. Zij antwoordden op de mails dat de bank sinds 30 november 2013 geen bankwaarborg meer aanbiedt.

‘Er moet een verwarring zijn bij die filialen’, zegt woordvoerder Pamela Renders van BNP Paribas Fortis. ‘Vroeger hadden we een specifiek product gericht op jongeren om die waarborg te betalen, maar dat is inderdaad afgeschaft. Vanzelfsprekend bieden wij de wettelijk voorziene bankwaarborg wel aan. Mocht blijken dat er problemen zijn, dan gaan we onze agentschappen daarover sensibiliseren.’

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees