voetbal1ste klasse Westerlo - Harm Van Veldhoven blikt tevreden terug op pittige vierdaagse aan Belgische kust

‘Eén van de betere stages’

‘Eén van de betere stages’

Er kon ook al eens gelachen worden op de stage van Westerlo. Foto: smb

Westerlo begint vandaag aan zijn tweede fase van de voorbereiding. Tijdens een pittige stage aan de Belgische kust werd de conditie aangescherpt en werden de tactische richtlijnen extra onderstreept. En in de Noordzee werkten de Kemphanen aan de ploeggeest.

Kort maar krachtig. Zo kan je de stage van Westerlo in Knokke wel noemen. Van woensdag- tot zaterdagmiddag was de mondaine badstad de uitvalsbasis om het nieuwe seizoen voor te bereiden. Op het kunstgrasveld van Royal Knokke FC en op het strand tussen de eerste zomerse bezoekers legde Harm Van Veldhoven er stevig de pees op. ‘De jongens zien af’, klonk het in de entourage van de Kempense club bijna meelijwekkend.

Vooral dan voor Mohammed Aoulad en Faris Handzic. De Belgische Marokkaan en de kleine Bosniër volgen de ramadan en mogen overdag niet eten en niet drinken. Het duo kreeg aan de Lippenslaan een aparte slaapkamer om ’s nachts het energieniveau terug bij te werken.

‘Het was een pittige stage’, bevestigt Van Veldhoven. ‘Eén van de betere die we al gehad hebben. Het deed me deugd om zaterdag in de oefenwedstrijd tegen Coxyde (’s ochtends werd er nog getraind, nvdr.) vast te stellen dat de spelers, na die zware arbeid van de voorbije dagen, er in de slotfase nog alles aan deden om een resultaat binnen te halen.’

‘De teambuilding (Westerlo ging raften in de Noordzee, nvdr.) heeft de groep ook dichter bij mekaar gebracht. Dat was goed om te zien. Jongens als Maxime Annys nemen daarin meteen het voortouw, maar je ziet ook de andere spelers na een tijdje los komen en goed samenwerken.’

Completer

Ook over de paraatheid van zijn spelers kon Van Veldhoven tevreden zijn. Handzic hervatte in Knokke de oefeningen met de bal, Kristof Van Hout (kuit) trainde vrijdag en zaterdag voluit. ‘Meestal vallen er tijdens zo’n stage spelers af, maar we zijn nu iets completer geworden.’

Helemaal compleet is de groep nog niet. Westerlo zakte naar Knokke af met 21 spelers, waaronder twee beloften - Gijs Brouwers en Piet Proesmans. Van Veldhoven mag vandaag op training de 29-jarige Servische verdediger Nikola Petkovic - ‘Een sterke en grote aanwinst’ - verwelkomen en over enkele weken voegt ook Khaleem Hyland zich nog bij de kern

‘De kern is dus nog te klein’, beseft Van Veldhoven. ‘We streven naar minstens 22 à 23 spelers. Een extra voorspeler is onze eerste behoefte.’ Van Veldhoven experimenteerde al met Raphaël Lecomte en Aoulad. Vooral de Fransman toonde zich daar meer dan degelijk, maar mist wellicht toch wat snelheid om het verschil te maken. ‘Zolang Gounongbe daar nog niet terug is, zijn we voorin heel kwetsbaar. Hopelijk komt die versterking er snel. Tijdens de eerste competitiematch moeten we er meteen staan en ik zou graag nog drie tot vier weken met een volledige groep werken.’

‘Nog geen vaste ploeg’

Jasper Van der Heyden is nog een mogelijke optie om de kern wat extra te stofferen. De ex-speler van ASV Geel en Lierse was vorige week op proef bij Westerlo en liet een goede indruk na op Van Veldhoven. ‘Om op de rechtse flank nog wat meer diepgang in de ploeg te hebben is hij een optie’, geeft Van Veldhoven toe.

Na drie oefenwedstrijden krijgen zijn opstellingen trouwens al wat meer vorm. ‘Ik zie steeds meer dingen waar ik op kan terug vallen, maar een vaste ploeg heb ik nog niet in mijn hoofd’, besluit de Westelse coach. ‘Op dit moment hebben we 17-18 spelers die qua niveau heel dicht tegen elkaar aanleunen en dat moet dit seizoen de kracht worden van Westerlo.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio