Tim Wellens sleept zich naar Parijs: ‘Heb aan opgeven gedacht’

Tim Wellens sleept zich naar Parijs: ‘Heb aan opgeven gedacht’

Foto: blg

Tim Wellens beleeft geen al te beste eerste Tour. De renner van Lotto-Soudal rijdt een onopvallende Ronde van Frankrijk en sleept zich naar Parijs. ‘Ja, ik heb aan opgeven gedacht’, zei hij dinsdag op de tweede rustdag. ‘Maar dit is de Tour. Dat doe je gewoon niet.’

 

Tour de France op Sportwereld.be

 

Wellens kwam met ambitie naar de Tour, niet voor een algemeen klassement, wel om een gooi te doen naar een ritzege. Hij kwam nog niet in de buurt, zelfs in een ontsnapping zagen we hem nog niet. ‘Ik heb één keer geprobeerd’, zei hij op de tweede rustdag. ‘Het heeft niet lang geduurd omdat ze me er simpelweg afreden. Het ging te snel. Ik heb hier niet de conditie die ik wil. Intussen heb ik een knop omgedraaid. Persoonlijke ambitie heb ik niet meer, ik werk gewoon nog voor de ploeg. Ik help waar ik kan.’

Uiteraard is dat frustrerend voor de jonge Limburger. ‘Ik heb heel hard gewerkt voor deze Tour, maar het draait niet zoals ik wil. Dat is frustrerend. Op de vorige rustdag hoopte ik nog dat ik beter zou worden, mijn goede vorm zou vinden, maar ik moet mijn ambitie bijstellen. Ik zie al hard af om binnen tijd aan te komen. Ik moet me daar nu bij neerleggen. Ik probeer de ploeg hier zo veel mogelijk te helpen, anderen uit de wind te zetten, bidons te halen. Veel meer zit er niet in.’

Na de Tour zit Wellens alvast samen met de ploeg en zijn trainer om te analyseren waarom het niet draait zoals het moet, ondanks al het harde werk. ‘Een oorzaak? Tja, misschien heb ik wel te veel getraind in de Sierra Nevada, wordt nu gezegd’, vertelde hij. ‘Of ben ik een non-responder op hoogtestages? Het is te vroeg om nu al definitieve uitspraken te doen. Na de Tour moeten we de tijd nemen om alles te analyseren.’

Parijs halen is nu zijn devies. ‘Tja, ik ben nog blij hier te zijn. Ik wou aan de Tour deelnemen en ik besef dat ik blij mag zijn dat ik hier ben. Al geef ik toe dat het wel door mijn hoofd speelde om naar huis te gaan op de momenten dat ik zwaar afzag in de koers. Heel kort, maar er rijden hier jongens rond met gebroken ribben alsof het de normaalste zaak is. Dan stap je niet af, dat doe je gewoon niet in de Tour.’

Corrigeer