Voetbaljupiler pro leagueSV ZULTE WAREGEM

Jonathan Benteke: ‘Eindelijk voel ik mij topfit’

Jonathan Benteke: ‘Eindelijk voel ik mij topfit’

Jonathan Benteke. Foto: hdr

Zulte / Waregem -

Zijn familienaam doet het beste vermoeden en Jonathan Benteke is goed op weg om dat ook op het veld te bewijzen bij Zulte Waregem.

Een voetballende broer hebben die top is, is geen garantie om zelf een topper te zijn. Vraag maar aan Killian Hazard en daar weten ze in Waregem alles van. De herinnering aan Thorgan Hazard doet dan weer de hoop toenemen dat het wel kan. De ene broer heeft het ook moeilijker om ‘broer te zijn van’ dan de andere.

Jonathan Benteke lijkt er op het eerste gezicht ziet zoveel last van te hebben. De aanvaller uit Luik kende een moeilijk eerste seizoen aan de Gaverbeek, maar dat had vooral medische redenen. ‘Ik zat hier vorig seizoen amper twee weken of ik viel al geblesseerd uit’, vertelt de jonge broer van Christian in het gloednieuwe trainings- en verblijfscentrum van de club waar werklui volop in de weer zijn met de afwerking.

‘Ik miste meteen de voorbereiding en dat hypothekeerde mijn seizoen. Nu was ik erbij vanaf de eerste dag en dat merk je aan alles. Ik ben nu topfit en conditioneel in orde.’

Benteke kent wel zijn plaats in de rangorde van Francky Dury. ‘Ik moet het de andere spitsen moeilijk maken en zelf proberen in de ploeg te komen. Dat lukte de afgelopen weken redelijk en ik heb de indruk dat de coach tevreden is.’

Ook naast het veld begint Benteke het naar de zin te krijgen in Waregem. ‘Het is hier natuurlijk geweldig rustig voor iemand die Luik gewoon is’, lacht Benteke.

‘Veel te beleven is er niet, maar dat hoeft ook niet. Ik kan mij hier optimaal concentreren op het voetbal. Veel mensen daarbuiten ken ik niet. Als ik hier al eens iets ga drinken of op bezoek ga, is het met mensen van de ploeg.’

Morgen komt Racing Genk op bezoek in het vernieuwde stadion. Dat is de club waar broer Christian Benteke, die hij niet zo vaak ziet maar wel regelmatig belt, voor het eerst ontplofte. ‘Zelf speelde ik er ik nooit en op Castagne na, ken ik er ook niemand’, geeft hij toe.

Helemaal anders is het bij Standard, waar hij afgelopen zondag op bezoek was.

‘Eigenlijk ging daar een droom in vervulling. Ik doorliep alle jeugdrangen van Standard en was dagelijks op de Academy. Ik ken er alles en iedereen en zondag voelde het ook aan als thuiskomen toen ik op Sclessin arriveerde. Ik ben blij dat ik er al op het veld stond en wie weet keer ik er nog ooit terug. Maar nu telt vooral Zulte Waregem en onze jacht op een plaats in Play-off 1. We weten dat het moeilijk wordt, maar het geloof en het enthousiasme zijn groot.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio