Bondscoach trekt aan alarmbel: ‘Belgisch baanwielrennen is er problematisch aan toe’

Bondscoach trekt aan alarmbel: ‘Belgisch baanwielrennen is er problematisch aan toe’

Misschien kan deze Sasha Weemaes een plaats in de top 8 versieren in het omnium Foto: mvh

Woensdag start het Wereldkampioenschap baanwielrennen voor junioren in de Kazachse hoofdstad Astana. België vaardigt dit jaar enkel een mannenploeg af. ‘Mijn verwachtingen zijn niet heel hoog’, klinkt het maandag bij bondscoach Stéphane Wernimont. ‘Het baanwielrennen in ons land is er problematisch aan toe.’

De Belgische ploeg nam zaterdag het vliegtuig naar Kazachstan voor het WK baanwielrennen. Zonder vrouwenploeg deze keer. Terwijl er vorig jaar met Nicky Degrendele (intussen geen juniore meer) nog twee medailles, goud en brons, werden veroverd op het WK, nemen er nu geen Belgische meisjes deel. ‘Lenny Druyts heeft aangegeven dat ze liever forfait gaf voor het WK omdat het niet in haar programma paste, terwijl ze er wel bij was op het EK. Dat is een keuze die we moeten aanvaarden’, aldus bondscoach Wernimont. ‘Voor het overige kwam er niet echt iemand in aanmerking voor een selectie, dus reizen we af zonder vrouwen naar Kazachstan.’

Het baanwielrennen bij de jeugd beleeft geen al te beste periode. ‘De piste spreekt jongeren niet meer aan’, licht de bondscoach toe. ‘Iedereen wil de nieuwe Tom Boonen of Philippe Gilbert worden. Koersen op de weg lijkt voor velen aantrekkelijker. Zodra een jonge, snelle renner een paar koersen wint bij de jeugd, denkt hij dat hij op de goede weg is, maar dat wil niet altijd uitmonden in een succesvolle carrière. Het is jammer dat die jongens de piste dan links laten liggen. Als het dan op latere leeftijd niet lukt, is het meestal te laat om nog terug te keren naar de piste en succesvol te zijn.’

De bondscoach stelt dat het probleem niet nieuw is en de federatie niets te verwijten valt. ‘Zij stellen voldoende middelen beschikbaar’, zegt Wernimont, ‘het is geen kwestie van slechte wil. De piste is gewoon het slachtoffer van het systeem, de folklore die hangt rond het wielrennen op de weg. Jongeren vinden de weg niet naar de piste, zijn niet gemotiveerd om daar tijd in te steken, behalve in de winter, als ze binnen willen trainen. Terwijl dat jammer is, want de piste biedt een enorm goede basis voor een renner. Alle basiskwaliteiten om een goede wielrenner te worden kan je ontwikkelen op de baan. Het is jammer dat weinig jongeren dat zien, terwijl er heel wat succesvolle voorbeelden zijn in andere landen zoals Bryan Coquard, Elia Viviani en heel wat Australische renners. We moeten de jeugd er kunnen van overtuigen dat de piste een goede scholing is.’

Zoals de bondscoach zegt: het is geen nieuw probleem. ‘Het gaat al jaren moeilijk en toch hebben we de voorbije jaren, dankzij talent, af en toe toch medailles gegrepen, maar voor dit WK zie ik het somber in. Een jongen zoals Sasha Weemaes bijvoorbeeld reed vorige week zondag nog het EK op de weg in Tartu en moet nu aan de bak op de piste. Ik hoop dat hij nog iets in de benen heeft. Het is niet dat er jongens zijn in mijn selectie die hun ticket voor het WK niet verdienen, maar er zijn grotere talenten momenteel die niet voor de piste kiezen en dat is jammer. Het niveau van mijn jongens is te laag om mee te doen voor de medailles op dit WK.’

Dus zijn de verwachtingen niet al te hooggespannen. ‘Als we een paar keer top acht kunnen rijden, zal ik tevreden zijn’, aldus Wernimont. ‘Dan denk ik aan Sasha Weemaes in het omnium en Gerben Thijssen in de puntenkoers. Misschien ook Ayrton De Pauw in de 1km tijdrit en dan zijn we rond, denk ik. We gaan er het beste van maken en ik weet dat mijn jongens die deelnemen allemaal gemotiveerd zijn, daar twijfel ik niet aan.’

De bondscoach benadrukt nog eens dat het geen probleem is van de Wielerbond, maar een kwestie van motivatie vooral bij de jongeren. ‘En misschien moeten we evolueren naar een systeem zoals in een aantal andere landen. Daar is er één juniorenbondscoach voor zowel de piste als de weg, die werkt met één groep van renners, die op de weg en de piste rijden. In sommige landen is dat zelfs verplicht. Als je werkt met één groep kan je alles beter coördineren, beheersen en doeltreffend werken naar resultaat. Dat is misschien een oplossing.’

Programma van de Belgen

Woensdag 19 augustus:

Teamsprint met Ayrton De Pauw, Aidan Neirynck en Sasha Weemaes

Ploegenachtervolging met Maarten Stevens, Gerben Thijssen, Sasha Weemaes

Donderdag 20 augustus:

Vervolg ploegenachtervolging met Maarten Stevens, Gerben Thijssen, Sasha Weemaes

Scratch: Maarten Stevens

Keirin: Ayrton De Pauw en Aidan Neirynck

Vrijdag 21 augustus:

1 km tijdrit: Ayrton De Pauw

Puntenkoers: Gerben Thijssen

Omnium: Sasha Weemaes

Zaterdag 22 augustus:

Vervolg omnium: Sasha Weemaes

Individuele achtervolging: Maarten Stevens

Sprint: Ayrton De Pauw en Aidan Neirynck

Zondag 23 augustus:

Vervolg sprint: Ayrton De Pauw en Aidan Neirynck

Ploegkoers: Jules Hesters en Gerben Thijssen

Corrigeer