Francken: 'Wat wil je dat ik nog meer doe, hotels aanbieden?'

Brussel - Heel wat frustratie bij staatssecretaris Theo Francken (N-VA). Gisterenavond opende voor het eerst een nachtopvang in de Brusselse WTC-toren. Maar er gingen nauwelijks vluchtelingen uit het nabijgelegen Maximiliaanpark overnachten. 'Wat willen ze dat ik nog meer doen?'

Dinsdagmiddag reageerde Francken voor de camera's van de VRTop het feit dat nauwelijks twintig mensen in de opvang gingen overnachten, terwijl er honderden de nacht in het park doorbrachten.Aan de communicatie kan het volgens de Staatssecretaris voor Asiel en Migratie niet liggen. 'De opvang ligt vlak naast hun kamp en de Dienst Vreemdelingenzaken. Het is tien meter wandelen, wat wilt u dat ik nog meer doe? Iedereen hotels aanbieden misschien?'

Hij gaf ook uitleg over zijn opgemerkte uithaal op Twitter van dinsdagochtend.

'Vorige week heb ik een storm van kritiek over mij heen gekregen, onder meer van ngo's. Er is zelfs een klacht tegen mij ingediend bij de Europese Commissie, terwijl ik wettelijk niet verplicht ben om die mensen onderdak aan te bieden. Het is nu beslist in de regering, en ik voor dat loyaal uit. Maar zoals ik het voorspeld had, is er weinig interesse voor. Mijn ploeg heeft het hele weekend keihard doorgewerkt om dit te regelen, en dan is het bitter dat mijn voorspelling uitkomt.'

Meer opvallende tweets

En die tweet was geen eenmalig slippertje, maar paste in een lange reeks waarin de Staatssecretaris zijn frustratie uit.

Hulpverleners zien geen aanwijsbare reden waarom de vluchtelingen verkozen om in het park te blijven. Ze wachten af of de tweede nacht in het opvangcentrum vanavond meer succes kent, als de vluchtelingen vertrouwder zijn met het initiatief. Nu dachten sommigen, onterecht, dat ze er geen eten kregen en niet konden douchen, bleek bij een rondvraag.

In de nachtopvang is plaats voor 500 vluchtelingen, en wordt ’s morgens een ontbijt gegeven.

 

De reactie van Francken krijgt heel wat kritiek. Kamerlid Wouter De Vriendt (Groen): 'Op een moment dat de focus moet liggen op oplossingen zit je met een staatssecretaris die de hele tijd schoffeert en provoceert.  In plaats van olie op het vuur te gooien zou Francken beter zijn werk doen en de gebreken aanpakken.'

 De Vriendt ging gisteren ter plaatse, en heeft een vermoeden waarom zo weinig vluchtelingen ingingen op het aanbod. 'Er heerste grote onduidelijkheid over het document met de verwijzing naar de nachtopvang, dat in de voormiddag wel en in de namiddag niet meer werd uitgedeeld. Het ontbrak ook aan wegwijzers tussen DVZ en de opvangplaats. Bovendien voorzag het tentenkamp dankzij de inzet van vrijwilligers intussen in meer noden dan nachtelijke opvang, zoals douches en medische bijstand. Overdag is de opvang jammer genoeg gesloten en mensen waren ook bang om hun tent en spullen te verliezen.'

Helft Belgische asielzoekers minderjarig

Ruim de helft van de asielzoekers die momenteel in België opgevangen worden, zijn gezinnen. Een op de drie is bovendien minderjarig. Dat blijkt uit cijfers van Fedasil, die De Morgen kon inkijken.

Op dit moment worden 19.117 asielzoekers opgevangen in ons land. Vijf procent van hen is een niet-begeleide minderjarige. Dat komt neer op zo’n 1.000 kinderen en jongeren die extra ondersteuning nodig hebben. Slechts 38 procent blijkt een alleenstaande man, terwijl de helft gezinnen zijn.

'Dit heeft wel degelijk gevolgen voor de opvang van de asielzoekers', stelt Els Keytsman, directeur van Vluchtelingenwerk Vlaanderen. 'Gezinnen hebben andere noden dan alleenstaanden. Ze verblijven beter in individuele opvang dan in collectieve centra', zo klinkt het. 'De regering wil nochtans vooral inzetten op collectieve centra. Deze nieuwe cijfers tonen aan dat de regering haar opvangbeleid beter wijzigt.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees