WIELRENNEN OPEN

Voor Alex Toelen is Tienen geen doordeweekse kermiskoers: ‘Ik ga mijn ogen uitkijken’

Voor Alex Toelen is Tienen geen doordeweekse kermiskoers: ‘Ik ga mijn ogen uitkijken’

Alex Toelen Foto: Guy Meurs

Tienen / Zoutleeuw -

Samen koersen met doorgewinterde profs: het is iets waar ieder ‘groentje’ naar op- en uitkijkt. Zo ook Zoutleeuwenaar Alex Toelen (18). In Tienen krijgt hij zaterdag de kans om te zien dat koersen niet alleen met de benen, maar ook met het hoofd worden gereden.

‘Het is altijd prettig om als eerstejaarsbelofte met profs te koersen’, zegt Toelen, lid van Hand in Hand Baal. ‘Het is voor mij niet de eerste keer, want in juli trok ik in Sinaai ook met profs op pad. Maar nu zo dicht bij huis is dat toch anders, want met supporters die geen verre verplaatsing hoeven te maken, zal ik een grotere steun genieten. Het parcours ken ik niet, maar ik hoor dat het vlak is. En dat er 156 kilometer wordt gereden, maakt me niets uit. Ik ben getraind op die langere afstand en het tempo.’

Stijgende conditie

‘De uitslag, in allicht wel mijn laatste koers van het seizoen, is van ondergeschikt belang. Het is de bedoeling om ervaring op te doen. Ik ga mijn ogen uitkijken. Hoe kun je beter de stiel leren dan te koersen met jongens die niet alleen over meer talent, maar ook over een grote dosis ervaring beschikken. Je leert hoe de koers wordt gelezen, wanneer er moet worden gedemarreerd en wat een goede vlucht is. Leren dus en dat is broodnodig als eerstejaars. Precies daarom dat die wedstrijd voor mij belangrijk is en verschilt van een doordeweekse kermiskoers.’

Ben je tevreden over je eerste jaar in de hogere categorie?

‘Ik zit met een dubbel gevoel. Ik ben geslaagd met onderscheiding omdat ik zo snel de kloof junior-belofte overbrugde en dat vanaf de eerste koersmaanden. Maar ik ben ook een beetje teleurgesteld omdat ik in de vakantiemaanden een periode kende waarin ik soms gewoon de rol moest lossen of zelfs moest afstappen. Ik ken de oorzaak niet, maar misschien waren de inspanningen te zwaar voor een tiener. Mijn trainster Ingrid Mekers paste mijn trainingsschema aan. Misschien heeft een val op training in mei, er mee te maken. Ik botste op een paaltje en heb sindsdien herhaaldelijk last van mijn bekken. Al won ik even later toch in Nieuwrode mijn eerste en enige wedstrijd. In de wintermaanden zoek ik een specialist op om dit probleem van de baan te helpen. Ik voel dat de conditiecurve opnieuw de hoogte in gaat, maar ik bereikte nog steeds niet de top.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio