Oostenrijker is wereldkampioen bij junioren, Vereecken wordt elfde

Oostenrijker is wereldkampioen bij junioren, Vereecken wordt elfde

Foto: Twitter

De Oostenrijker Felix Gall heeft zich zaterdag tot wereldkampioen bij de junioren gekroond op het WK in Richmond. Hij sprong weg in het slot en bleef nipt de Fransman Clement Betouigt-Suire en de Deen Rasmus Pedersen voor. Thomas Vereecken werd eerste Belg met een elfde plaats.

Wielrennen op Sportwereld.be

Vooraf werd de Belgische selectie medaillekansen toegedicht en de Belgen toonden zich ook bijzonder gedreven tijdens de wedstrijd. Het regende in Richmond en het werd een aantrekkelijke koers met voortdurend nieuwe aanvallen. In nagenoeg elke ontsnapping was er iemand vertegenwoordigd van de Belgische ploeg. Onder meer Aaron Verwilst, Stan Dewulf, Bjorg Lambrecht sprongen mee in het offensief, maar telkens opnieuw werd de ontsnapping teniet gedaan.

Van één groot peloton was geen sprake meer, verschillende groepjes reden de laatste ronde in. Finaal ontsnapte Felix Gall op 8 kilometer van de finish. Hij pakte meteen een grote voorsprong, 15 seconden en keek niet om. Ook de klimmetjess op Libby Hill en 23rd Street nam hij alleen voor zijn rekening, maar op Governor Street zag hij nog een groepje terugkomen. Aan de finish had de Oostenrijker evenwel nog wat reserve in de tank en won hij voor Betouigt-Suire, die zijn jump te laat plaatste, en Pedersen.

Belgische junioren teleurgesteld

De Belgische junioren kwamen voor een medaille. Een elfde plaats werd het beste resultaat. 'Ik ben wel een beetje ontgoocheld', aldus Thomas Vereecken, eerste Belg. 'We kwamen met de ploeg voor meer naar hier.'

De Belgen reden een alerte wedstrijd, sprongen mee in elke ontsnapping, maar op het eind kwamen ze net tekort en slaagde niemand er van hen in om de kloof naar de Oostenrijker Felix Gall te dichten. 'Het was een beetje een loterij in het slot', zei ook Bjorg Lambrecht. 'Vechten voor je plaats. In de slotronde zaten we nog met drie renners goed vooraan. Ik probeerde, Thomas Vereecken ook, maar hij kwam net niet meer bij de kopgroep. Dat is jammer.'

'Het peloton lag helemaal uit elkaar in het slot', beaamt ook Vereecken. 'We kwamen naar hier om te winnen. We waren mee in elke ontsnapping, maar op het einde niet. In de eerste ronde was het een beetje gevaarlijk omdat het net geregend had, maar daarna viel het goed mee. Deze elfde plaats was voor mij het hoogst haalbare. Ik ben er wel tevreden mee, maar het is jammer dat we als ploeg niet beter scoren. Er waren andere jongens sterker dan ons.'

Thomas Vereecken werd 11e, Bjorg Lambrecht 15e, Jasper Philipsen 37e, Robbe Ghys 49e, Stan Dewulf 68e en Aaron Verwilst 76e.

Bekijk hier de volledige uitslag!

Corrigeer