'500 mensen die ervoor betalen om mij over mijn boek te horen praten, daar kan ik nog steeds niet bij'

Stefan Brijs stelt nieuwe roman ‘Maan en zon’ voor in Vooruit

Foto: Rudy Tollenaere

Gent - Na het overdonderend succes van ‘De engelenmaker’ en ‘Post voor mevrouw Bromley’ komt de Limburgse auteur Stefan Brijs voor het eerst in vier jaar naar buiten met nieuw werk. Brijs, die tegenwoordig in Zuid-Spanje woont, is een week in het land, en kwam dinsdagavond ‘Maan en zon’ voorstellen in Vooruit.

‘Veel liever zou ik mijn lezers elk jaar een nieuw boek schenken, maar elke roman blijft zo’n puzzelwerk dat het gewoon niet sneller gaat’ klonk het toen Brijs na het voorlezen van de openingspassage in gesprek ging met Fien Sabbe.

‘Maan en zon’ speelt zich af in het Antilliaanse Curaçao, waar de levensomstandigheden niet altijd zo zonnig zijn als het weer. Brijs, wiens vrouw Melanie tot haar tiende ook op het eiland woonde, schetst een familiekroniek van drie generaties mannen en schuwt daarbij ook de schaduwzijde van het eiland niet.

‘Daar slaat de titel voor een stuk ook op’ zei Brijs dinsdagavond. ‘Maar het blijft natuurlijk ook een verwijzing naar een bekend kinderliedje van op het eiland. De tekst hangt integraal uit in mijn bureau.’

 Naar eigen zeggen gebeurde het nog nooit dat Brijs de titel al had voor het boek er was. ‘Ook het einde had ik al voor ik effectief begon met schrijven’ klonk het. ‘Maar dat maakte het schrijfproces er niet gemakkelijker op. In tegendeel. Als je zelf weet waar je heen wilt, wil dat nog niet zeggen dat je je lezer ook mee hebt. En het is dat wat ik wil. Neem nu alleen al het feit dat hier nu vanavond bijna 500 mensen betaalden om naar deze boekvoorstelling te komen kijken. Daar kan ik nog steeds moeilijk bij. Maar het is toch ook een teken dat ik er met mijn vorige romans al in geslaagd ben om gevoelige snaren te raken, niet?  Het is heel subtiel soms. Je moet als schrijver ruimte laten voor suggestie. Soms raak je je lezer door één woord net wel of net niet te laten staan. Ook bij 'Maan en zon': na de eerste drukproef bleef ik nog naar de uitgever bellen met kleine aanpassingen.’

Ook historische gebeurtenissen, zoals de dodelijke rellen van 30 mei 1969, krijgen een plaats in het boek. ‘Ik had het geluk dat ik geschreven fragmenten altijd mocht doorsturen naar Grace Jonckhout, een Antilliaanse vriendin van de ouders van Melanie. Zij zei me dan vaak ‘Neen, Stefan, op het eiland zouden we dit nooit zo zeggen of iets zo aanpakken. Zeker over zaken die met geloof en bijgeloof te maken hadden, was die commentaar zeer welkom. Grace heeft ook een paar keer mijn personages proberen te manipuleren. Zo wou ze bijvoorbeeld dat de broeder meer oog had voor vrouwelijk schoon. Daar heb ik toch maar mooi een stokje voor gestoken.’

Stefan Brijs is ook één van de gasten nu zaterdag  10 oktober op het literair festival Het Betere Boek. Alle info en tickets hier

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio