Wielrennenprofs Sluitingsprijs Putte-Kapellen - Kevin De Jonghe sluit vandaag seizoen van de heropstanding af

‘Ik heb nog een lange weg af te leggen’

‘Ik heb nog een lange weg af te leggen’

Kevin De Jonghe. Foto: avt

Kevin De Jonghe was drie jaar lang prof bij Topsport Vlaanderen - Baloise, maar een zware heupblessure met de nodige verwikkelingen en een enkelbreuk maakten dat de 23-jarige renner uit Schelle amper aan wedstrijden toekwam. Vandaag staat hij aan de start in de Sluitingsprijs van Putte-Kapellen.

Dit jaar zette hij noodgedwongen een stap terug en kwam hij uit voor Cibel, een continentaal team dat met Joeri Stallaert de Belgische kampioen bij de elites zonder contract in de rangen heeft.

‘Mijn verleden in het profpeloton was niet echt geweldig’, klinkt het ietwat gelaten. ‘Ik had er meer van verwacht. Maar tegen pech kan je niet op. Ik kan dus begrijpen dat Topsport Vlaanderen mij eind vorig seizoen geen nieuw contract aanbod. Al pikt het wel dat ik niet echt heb kunnen laten zien wat ik in me had’, zegt De Jonghe die de voorbije maanden, blessurevrij, weer aan de weg naar de boven timmerde.

‘Zeg nooit nooit. Wat er vroeger was kan niet zomaar weg zijn, hoor ik mensen uit de naaste omgeving wel eens zeggen. Helemaal ongelijk hebben ze niet, maar er valt nog een lange weg af te leggen. Dat besef ik maar al te goed.’

Toch is de 23-jarige Schellenaar tevreden over het voorbije seizoen. ‘Ik kreeg een mooi programma voorgeschoteld. We reden wel wat profwedstrijden, kwamen geregeld in actie in interclubwedstrijden voor beloftes. Resultaten waren er niet altijd, maar het belangrijkste is dat ik opnieuw plezier beleefd heb aan het koersen.’

‘Er was de onzekerheid over wat ik na twee seizoenen van vooral lichamelijke ellende nog waard was. Met zes overwinningen, weliswaar in regionale wedstrijden, mag ik niet klagen. Ik voel me opnieuw een beetje renner’, zegt de Cibelrenner die hoopt om een van de komende jaren toch ook bij de profs nog eens een kans te krijgen.

‘Op dit ogenblik kom ik nog tekort. Maar in de Ronde van Luik, half augustus, wist ik toch enkele mooie prijzen te rijden in gezelschap van enkele profs. Dat geeft me hoop. Vooral omdat ik na die ronde enkele weken een meer dan degelijk niveau haalde en bij wijze van spreken met de pedalen speelde. De voorbije weken is de topvorm wel weg, maar toch wist ik vorige week in Rumst en zondag in Boom mee de wedstrijden te kleuren. Die positieve lijn wil ik in Putte-Kapellen doortrekken’, kijkt hij even vooruit naar zijn laatste wedstrijd van het seizoen.

‘Dit is een wedstrijd die je niet wil missen. In mijn eerste seizoen als prof stond ik er al aan de start en pakten we met Michael Van Staeyen net naast de overwinning. Ik kijk er echt naar uit. Winnen zal ik zeker niet doen, maar mocht het wedstrijdverloop me de kans geven, dan wil ik me zeker tonen in één of andere vlucht. Daarnaast is het mijn taak om onze spurters Benjamin Verraes en Joeri Stallaert goed af te zetten als - zoals zo vaak de voorbije seizoenen - het op een massaspurt zou uitdraaien.’

“Naast het sportieve element is het best leuk om in Putte-Kapellen het seizoen te mogen afsluiten. Niet iedere renner die voor een continentaal team uit komt, krijgt de kans om van die unieke sfeer die er heerst te kunnen proeven. Verder kijk ik ook uit naar het weerzien met de renners van Topsport Vlaanderen, en met renners als Kenneth Vanbilsen en Michael Van Staeyen, die nu bij Cofidis aan de slag zijn.’

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S