Renners beslissen zelf of Flandrien van 2008, 2013 en 2014 ook dit jaar de trofee weer in ontvangst mag nemen

COMMENTAAR. Greg Van Avermaet tegen de rest

COMMENTAAR. Greg Van Avermaet tegen de rest

Foto: AFP

VIER! Met een uitroepteken, in vette letters geschreven en met een historisch randje eromheen. Ziedaar de inzet van de gala-avond straks in het Oostendse casino. Voor het eerst kan een renner voor de vierde keer de Flandrien winnen, met alle prestige dat daarbij hoort. En liefst twee kandidaten die ervoor in aanmerking komen. Outsider Philippe Gilbert, maar bovenal topfavoriet Greg Van Avermaet. Of zorgt een van die prille twintigers toch voor een verrassing? Het woord is aan het peloton zelf, vanavond in Kursaal Oostende.

Wielrennen op Sportwereld.be

Toegegeven, wij journalisten kunnen verdomde betweters zijn. Net als dat gretig opgevoerde garnizoen van analisten en buitenstaanders. Van Down Under tot Putte-Kapellen: geen koers of u krijgt onze ­mening. Behalve vanavond. Nu het wielerjaar afgelopen is en het peloton zijn harde fietszadel voor een avondje inruilt voor de pluchen fauteuils van het Oostendse casino leggen wij met veel plezier onze pen neer. Net dat maakt de Flandrien al jaren tot de meest unieke en prestigieuze wielertrofee die onze wielercontreien kennen. Een uitgelezen gezelschap van wielericonen, -experts en -persoonlijkheden heeft de jongste weken het voorzetje mogen ­geven en een lijst van vijf ­genomineerden samengesteld. Maar wie straks de statige trofee ook daadwerkelijk mee naar huis mag nemen, bepalen niet zij, niet wij, maar alleen de renners zelf. Massaal hebben ze de voorbije dagen gestemd. Hun Flandrien is straks dé Flandrien 2015.

Vierde voor Gilbert?

De favoriet? Wie anders dan Greg Van Aver­maet? Als trotse organisator van de Flandrien melden we het u met enige terughoudendheid – ook wij zeggen immers niet neen tegen een avond vol zinderende spanning – maar we kunnen er niet omheen: de winnaar van 2008, 2013 en 2014 stapt straks ook als topkandidaat voor de editie 2015 de trappen van het casino op. Cijfers zeggen misschien niet altijd alles, maar bij Van Avermaet spreken ze dit jaar dan toch boekdelen. Een losse greep: zesde in de Omloop Het Nieuwsblad, tweede in de Strade Bianche, derde in de Ronde, derde in Roubaix, vijfde in de Amstel, tussendoor even de Ronde van België gewonnen, tweede in de Eneco Tour, derde in Parijs-Tours. Van Avermaet staat er altijd en overal, én bijna altijd op het podium. Greg Van Regelmaet – vergeef ons het woordgrapje. Maar dit jaar had de taart ook een kers. Geen ereplaats, maar wel de mooiste Belgische zege van het jaar: de Tourrit in ­Rodez, gewonnen in een beklijvende spurt bergop tegen de latere wereldkampioen ­Sagan. Dezelfde Sagan die op dat WK nota bene in Van Avermaet ­opnieuw zijn taaiste ­tegenstander vond. Dat zijn geen adelbrieven meer, dat is een heel boek dat tot aanbeveling strekt en het kan Van Avermaet straks een nieuwe, memorabele triomf opleveren.

Het Gala wordt vanaf 20u live uitgezonden op Nieuwsblad.be/flandrien

Corrigeer