EUROPA LEAGUE. Chadli scoort belangrijke goal, United struikelt ook over Midtjylland

Terwijl Anderlecht om 19u tegen Olympiakos een mooie uitgangspositie wist te versieren, moest Tottenham in de heenwedstrijd van de zestiende finales van de Europa League naar Fiorentina. Nacer Chadli opende de score vanop de stip, maar moest uiteindelijk tevreden zijn met een 1-1 gelijkspel. Dries Mertens moet met zijn Napoli volgende week nog vol aan de bak, nadat de Italianen met 1-0 onderuit gingen bij het Spaanse Villarreal. En Manchester United, dat blijft er maar op los klungelen. Nu bleken zelfs de Denen van Midtjylland een maatje te groot, al mag de 2-1 uitwissen geen onoverkomelijke opdracht zijn voor een prestigeclub als United.

Bekijk hier de matchverslagen van de wedstrijden die om 21u05 gespeeld werden!

Fiorentina - Tottenham 1-1

Met Fiorentina (de huidige nummer drie in de Serie A) kreeg Tottenham (de nummer twee in de Premier League) geen hapklare brok voorgeschoteld. The Spurs moeten het nog steeds zonder de geblesseerde Jan Vertonghen doen. Mousa Dembélé zat op de bank, hij kreeg net als Hugo Lloris, Harry Kane en Eric Dier wat rust. Toby Alderweireld en Nacer Chadli startten wel in de basis en die laatste liet zich in positieve zin opmerken. Na een licht gefloten penalty stuurde Chadli doelman Tatarusanu de verkeerde kant op. 0-1 vlak voor rust, een droomscenario voor de club uit Londen. Na rust kwam Dembélé tussen de lijnen. Hij zag al na een kwartier voetballen een schot van Bernardeschi via het been van Mason over doelman Vorm in doel belanden. 

Vilarreal - Napoli 1-0

Napoli was de uitgesproken favoriet na de klinkende 18 op 18 in de poules, daar kan Club Brugge ongetwijfeld nog over meespreken. Met Dries Mertens niet als supersub maar als basisspeler, was het een aangename wedstrijd aan de oostkust van Spanje. Napoli-doelman Pepe Reina leek zich al snel in slechte papieren te werken, maar was net op tijd terug om Soldado te beletten te profiteren van zijn slechte uittrap. De wedstrijd ging ook in de tweede helft goed over en weer, Mertens toonde zich als vanouds weer bedrijvig. Toch moeten de Napolitanen volgende week nog vol aan de bak. Vijf minuten voor affluiten krulde Denis Suarez een vrije trap via de lat heerlijk in doel.

Midtjylland - Manchester United 2-1

Club Brugge-killer Midtjylland ontwaakte vanavond uit zijn winterslaap. Het was door de winterstop al van 10 december geleden dat de Denen nog een match met inzet speelden, nota bene tegen Club Brugge. Tegenstander Manchester United was zonder Marouane Fellaini, Adnan Januzaj en de geblesseerde Wayne Rooney afgezakt naar Denemarken. Tot overmaat van ramp zag coach Louis van Gaal doelman David De Gea uitvallen bij de opwarming, maar zijn vervanger Serigo Romero deed het prima. De Argentijnse goalie hield zijn ploeg meerde malen recht en zag Memphis Depay na wat geharrewar voor doel de 0-1 lukken. Het belangrijke uitdoelpunt was een feit, maar de thuisploeg stelde na een knappe ren van Pione Sisto nog voor rust orde op zaken.

En alsof het seizoen van Manchester United nog niet bol genoeg stond van dramatische plotwendingen, werd het in het koude Denemarken nog wat erger. Paul Onuachu kreeg van de United-defensie de tijd én de ruimte om aan te leggen en deed dat met verve. Tien minuten voor tijd mocht ook nog de Braziliaanse Belg Andreas Pereira invallen, maar ook hij kon de bakens niet meer verzetten. Een pijnlijke nederlaag voor United dus, al is er nog lang geen man over boord.

Borussia Dortmund - Porto 2-0

Dortmund tegen Porto, het was een wedstrijd die even goed eerder deze week in de Champions League had gespeeld kunnen worden. Maar ook in de Europa League moet je vanaf het begin scherp zijn en die les waren de Portugezen even vergeten blokken. Al na zes minuten kon Lukasz Piszczek in twee tijden een hoekschop in doel werken. Dortmund had het betere van het spel maar het duurde tot twintig minuten voor tijd voor het de score kon verdubbelen. Marco Reus rondde een knappe aanval af: 2-0.

Saint-Étienne - Bazel 3-2

Voor een onvervalst spektakelstuk moest u vanavond in Frankrijk zijn. Daar maakten Saint-Étienne en het Zwitserse Bazel er een echt doelpuntenfestijn van. Nadat Mustapha Sall en Kevin Paquet de thuisploeg op een (ogenschijnlijke) geruststellende 2-0-voorsprong hadden gebracht, sloegen de bezoekers keihard terug. Eerst lukte veteraan Walter Samuel vlak voor rust de aansluitingstreffer, tien minuten in de tweede helft verzilverde spits Marc Janko een elfmeter. De verslagenheid was groot bij de Fransen maar Jean-Christophe Bahebeck zorgde er uiteindelijk voor dat ze volgende week in Zwitserland toch een krappe voorsprong mogen gaan verdedigen.

Sevilla - Molde 3-0

Molde in de zestiende finales van de Europa League: het moet zowat dé verrassing uit de poulefase geweest zijn. Dan op bezoek moeten gaan bij titelverdediger Sevilla, is geen pretje. De vinnige Spanjaarden lieten dan ook geen spaander heel van de bij wijlen dramatisch verdedigende Noren. Twee keer Fernando Llorente en een keer Kevin Gameiro zorgden voor een comfortabele 3-0-overwinning. De Spanjaarden kunnen in de return dus op beide oren slapen.

Corrigeer