Groot oliecorruptieschandaal blijft (voorlopig) onderbelicht

Groot oliecorruptieschandaal blijft (voorlopig) onderbelicht

Foto: AFP

Het ene lek is het andere niet. Terwijl de grote media zich laven aan de Panama Papers, over hoe toonaangevende figuren en bedrijven wereldwijd hun vermogen via schermconstructies verbergen in Panama en de Britse Maagdeneilanden, hullen diezelfde media zich (voorlopig) in stilzwijgen over een gigantisch oliecorruptieschandaal.

Nochtans worden heel wat multinationals genoemd in het zogenaamde Unaoil-schandaal, en hoe wijdverspreid de praktijken waren, wordt bewezen doordat de FBI, het Amerikaanse ministerie van Justitie en de Britse en Australische anticorruptiediensten intussen de handen in mekaar hebben geslagen om het schandaal verder uit te spitten.

The Huffington Post en het Australische mediabedrijf Fairfax kwamen eind vorige week met het verhaal naar buiten. Enkele van hun journalisten verrichtten een half jaar onderzoek naar honderdduizenden emails en andere vertrouwelijke documenten van Cyrus Ahsani, ceo van het in Monaco gevestigde maar op de Britse Maagdeneilanden geregistreerde Unaoil. Het bedrijf blijkt de spil van een enorm corruptienetwerk. Unaoil zou geld gebruikt hebben van grote multinationale oliebedrijven om voor die klanten lucratieve contracten binnen te halen in het Midden-Oosten en voormalige Sovjetstaten als Kazachstan en Oezbekistan.

Smeergeld

In Irak zou onder meer voor miljoenen dollars smeergeld zijn betaald aan twee vroegere ministers van Olie. Daarbij ging het om contracten voor het zogenaamde Iraq Crude Oil Expansion Project. In Zuid-Irak zouden grote olievelden via honderden kilometers lange pijplijnen worden verbonden met offshore terminals waar grote olietankers konden aanmeren. The Huffington Post spreekt over het “bribes-for-contracts”-schandaal bij Unaoil. Het bedrijf opereerde in Irak onder meer als agent voor het Australische Leighton Offshore en de Nederlandse multinational SBM Offshore.

Fixer voor Rolls Royce, Siemens, Samsung...

Maar Unaoil fungeerde ook als ‘fixer’ voor nog klinkender namen, zo blijkt uit het onderzoek van The Huffington Post en Fairfax. De Amerikaanse energiereus Halliburton en zijn vroegere dochterbedrijf Kellogg, Brown & Root (KBR) bijvoorbeeld, maar ook de Amerikaanse defensiereus Honeywell, het Britse Rolls Royce, het Italiaanse Eni, het Duitse Siemens en de Koreaanse zwaargewichten Samsung en Hyundai worden genoemd. Vraag is of en in welke mate de bedrijven op de hoogte waren van de praktijken van Unaoil. Het onderzoek van de journalisten suggereert alvast dat managers van de genoemde bedrijven de smeergeldpraktijken niet alleen actief ondersteunden, maar hun smeergeld soms ook zelf opstreken.

Irak

Door The Huffington Post en Fairfax gecontacteerde bedrijven over hun overeenkomsten met Unaoil onderstrepen hun sterk anticorruptiebeleid. Sommige hebben ook een intern onderzoek aangekondigd. Unaoil zelf, opgericht door vader Ata Ahsani en met de dagelijkse leiding in handen van zijn zonen Cyrus en Saman, ontkent elke betrokkenheid bij corrupte praktijken. Eind vorige week werden de hoofdzetel van Unaoil en de huizen van de directieleden doorzocht, zo hebben de autoriteiten van Monaco laten weten. Ook in Irak zorgt de zaak voor beroering. Daar heeft premier Haider al-Abadi aan justitie gevraagd een onderzoek te openen naar de beschuldigingen aan het adres van onder meer zijn huidige minister van Hoger Onderwijs.

Groot oliecorruptieschandaal blijft (voorlopig) onderbelicht
Haider al-Abadi . Foto: AP
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees