Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo

Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo

Foto: AFP

Het Groot Barrièrerif (Great Barrier Reef) in het noordoosten van Australië verbleekt sneller dan ooit te voren. Drieënnegentig procent van het grootste koraalrif ter wereld is aangetast, de helft is dood of afstervende.

Australische wetenschappers luiden de alarmbel loeihard. Het Groot Barrièrerif, een belangrijke toeristische attractie van Australië en een schitterend pallet aan kleuren, dreigt op zeer korte termijn helemaal af te sterven. ‘Minstens de helft van het koraalrif is al dood of zo zwaar aangetast, dat het binnenkort zal afsterven’, zegt Terry Hughes , die aan de James Cook universiteit in Australië onderzoek deed naar de conditie van het rif.

De Australische vorsers onderzochten in totaal 911 riffen over een afstand van 2.300 kilometer. ‘Slechts zeven procent daarvan is volledig aan de verbleking ontsnapt’, klinkt het. ‘In het noordelijke deel van het rif lijkt het zelfs alsof er tien cyclonen tegelijkertijd aan wal zijn gekomen. De koraalverbleking is er dramatisch.’

Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo
Foto: REUTERS

De verbleking van het koraalrif wordt veroorzaakt door het afsterven van de algen binnenin het koraal. Wanneer ze afsterven, verliezen algen hun kleur, en zo verbleekt het rif. De belangrijkste oorzaak van de massale algensterfte is de klimaatopwarming, die een de temperatuur van het zeewater doet stijgen. Ook een verzuring van het zeewater draagt bij tot de koraalverbleking. Volgens de wetenschappers kan het koraal dat niet al te zwaar werd aangetast door de verbleking zich wel nog herstellen.

Vorig jaar al werd het Groot Barrièrerif bijna op de lijst van bedreigd werelderfgoed van de Unesco geplaatst. Australië kon dat toen vermijden door initiatieven te nemen om het water schoon te houden, havenontwikkeling te beperken en het dumpen van afval tegen te gaan.

Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo
Foto: EPA
Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo
Foto: AFP
Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo
Foto: IMAGEGLOBE
Grootste koraalrif ter wereld sterft af in ijltempo
Foto: REUTERS
Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S