Ze bouwden deze fantastische luchthaven, en beseften toen dat er bijna nooit iemand zou opstijgen

Een internationale luchthaven met verbluffende architectuur, een enorme capaciteit van 1.600 passagiers per uur en een prijskaartje van 2,75 miljard dollar verrees de afgelopen jaren in Ashgabat, de hoofdstad van Turkmenistan. Maar bij de opening afgelopen zaterdag moet iedereen, behalve de president, beseft hebben dat er nauwelijks passagiers zouden zijn.

Na twee president-dictators lijkt Turkmenistan helemaal geïsoleerd van de rest van de wereld. De visa-vereisten voor het land zijn zo streng dat er nauwelijks toeristen naar het Centraal-Aziatische land komen. Er zijn ook weinig buitenlandse zakenmensen die iets te zoeken hebben in het land.

Misschien herinnert u zich nog de aflevering over Turkmenistan nog in het programma ‘Reizen Waes’. Tom Waes kon toen als eerste Westerse journalist ooit een reisreportage draaien in het land. Al mocht hij geen seconde afwijken van het uitgestippelde programma, en keken de staatsgidsen voortdurend over zijn schouder mee.

Ze bouwden deze fantastische luchthaven, en beseften toen dat er bijna nooit iemand zou opstijgen
Foto: REUTERS
Ze bouwden deze fantastische luchthaven, en beseften toen dat er bijna nooit iemand zou opstijgen
Foto: REUTERS
Ze bouwden deze fantastische luchthaven, en beseften toen dat er bijna nooit iemand zou opstijgen
Foto: AP

Toeristen die er toch in slagen om een visa te bemachtigen krijgen strenge voorwaarden opgelegd. Als ze langer dan vijf dagen blijven moeten ze een verplichte tour volgen die de staat organiseert met officiële gidsen. Het Belgische ministerie van Buitenlandse Zakenwaarschuwt reislustige landgenoten:

“Het toezicht van de veiligheidsdiensten is traditioneel zeer streng, zowel ten opzichte van buitenlandse bezoekers als de eigen onderdanen. Wees steeds in het bezit van een paspoort en een reglementair visum. Er zijn regelmatig politiecontroles en de avondklok vanaf 23 uur geldt ook voor buitenlandse bezoekers. Wie een toeristenvisum heeft moet zich binnen drie dagen na aankomst melden bij de Migratiedienst die, tegen betaling van 12 USD, de naam en de reden van het verblijf op een formulier noteert. Reizigers moeten steeds het dubbel van dit formulier, samen met het paspoort en het visum, kunnen tonen. Ze kunnen het land alleen verlaten tegen afgifte van het formulier aan de grenspost waar ze Turkmenistan zijn binnengekomen.”

Vorig jaar ontving Turkmenistan 105.000 toeristen. Een hoeveelheid die reusachtige nieuwe luchthaven op drie dagen zou kunnen verwerken. Maar buiten de hoofdstad is het land totaal niet klaar om buitenlanders te ontvangen. “Noch wat betreft vervoer, verblijf, gezondheidsinfrastructuur of betaalwijzen”, waarschuwt Buitenlandse Zaken.

Het land is in totaal isolement beland na de jarenlange dictatuur van Saparmurat Niyazov. Hij werd bij ons vooral bekend door de waanzinnige personencultus die hij in stand hield. Niazov liet de maand januari naar zichzelf noemen, en de maand april naar zijn moeder. Hij schreef een boek over zijn leven en ideeën,en verplichtte ambtenaren om dat van buiten te leren. Ook verplichtte hij alle schoolmeisje om bonten mutsen te dragen omdat hij dat schattig vond, en verbood baarden en lang haar voor mannen.

Niazov overleed in 2006, en werd opgevolgd door zijn vice-president Berdymuk. Die bleek al snel even ijdel. Zo liet hij dit gouden standbeeld van zichzelf optrekken in de hoofdstad, terwijl zijn land gebukt gaat onder armoede.

Ze bouwden deze fantastische luchthaven, en beseften toen dat er bijna nooit iemand zou opstijgen
Foto: AFP

Met de luchthaven bewijst hij ook dat hij dezelfde hang naar megalomane bouwprojecten heeft als zijn voorganger. Twee weken eerder opende hij ook al een gloednieuw vijfsterrenhotel van 100 miljoen euro in de vorm van een cruiseschip in Avaza, een stad aan de Kaspische zee.

Ze bouwden deze fantastische luchthaven, en beseften toen dat er bijna nooit iemand zou opstijgen
Hotel Gami (“boot”). Foto: AFP
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees