De koppige Vlaming die de tabakssector miljarden euro’s heeft gekost, stopt ermee

Foto: Patrick Hattori

De tabaksfabrikanten halen opgelucht adem. Luk Joossens (66) is met pensioen. Eindelijk. De man die veertig jaar lang hun nachtmerrie was, houdt ermee op. Hij glimlacht minzaam als ik het hem zeg. “Er zijn er inderdaad die mijn pensioen niet jammer vinden.” Bij wijze van afscheid heeft hij een boek geschreven over zijn avonturen in tabaksland. Hoe het dertig jaar duurde voor er een rookverbod in de horeca kwam, en een reclameverbod. En hoe de tabakssector alles uit de kast haalde om dat te vermijden. “Helaas, ze hebben verloren. En ja, het zijn gewetenloze schurken.”

Luk Joossens is de bescheidenheid zelve. Ook al is dat niet terecht. Sinds 1977 heeft hij elke steen omgedraaid om de wereld, Europa en België te wijzen op de gevaren van het roken. Eerst bij de studiedienst ...