Nog wat olie op het vuur voor “hate game”

Mourinho nu al in clinch met Klopp en met slecht nieuws voor Rooney

Mourinho nu al in clinch met Klopp en met slecht nieuws voor Rooney

Foto: BELGAIMAGE

Liverpool - Manchester United van vanavond mag dan wel al bestempeld worden als de “hate game” maar José Mourinho besloot toch om nog wat olie op het vuur te gooien.

Het treffen tussen Liverpool en Manchester United geldt in Engeland als de “hate game” of de meest beladen wedstrijd van het jaar, dus niet de derby in Manchester, de derby in Liverpool of de clash met Chelsea.

Die rivaliteit heeft een historische achtergrond die zelfs buiten het voetbal begon. Beide steden waren in de 19e eeuw tijdens de industriële revolutie immers belangrijk voor Engeland: Liverpool als havenstad en Manchester als textielstad. Maar toen Manchester een eigen kanaal richting zee kreeg, werd Liverpool overbodig voor de handelsroute naar Manchester. Dat is overigens ook meteen de verklaring waarom er schepen staan in de clubschilden van City en United, maar dit terzijde.

Die rivaliteit tussen beide steden kreeg al snel in het voetbal een verlengstuk aangezien beide clubs al snel een succesvolle traditie opbouwden. Liverpool domineerde Engeland (en Europa) tijdens de jaren ‘70 en ‘80, terwijl United in de jaren ‘90 die rol overnam. Daardoor leeft de rivaliteit tussen beide clubs dus meer dan de competitie met “nieuwere” clubs zoals Chelsea, City of Everton in het geval van Liverpool.

Helaas gaan beide supportersclans soms wel te ver. Liverpool-fans hebben zelfs kwetsende liedjes over het drama in München waarbij de legendarisch Busby Babes om het leven kwamen in een vliegtuigcrash terwijl United-fans er niet voor terugdeinzen om te lachen met het Heizeldrama.

Kortom, de zenuwen staan al gespannen voor vanavond. Maar toch slaagde José Mourinho erin om nog wat olie op het vuur te gooien.

In de clinch met Klopp

Mourinho vroeg zich al luidop af of scheidsrechter Anthony Taylor de wedstrijd wel in goede banen zou kunnen leiden “net omdat de Liverpool-supporters een probleem maken van zijn aanstelling”. De Engelse voetbalbond FA heeft ondertussen zelfs al een onderzoek geopend naar de uitspraken van de Portugees. In 2009 werden er immers regels in het leven geroepen die een coach verbieden vooraf intimiderende of beïnvloedende uitspraken te doen over de wedstrijdleiding.

Maar in zijn persconferentie deelde hij meteen ook een tik uit aan zijn collega Jurgen Klopp. De twee zijn niet de beste vrienden sinds 2013, toen het Dortmund van Klopp het grote Madrid van Mourinho uitschakelde in de halve finales van de Champions League. Vorig jaar werd die rivaliteit nieuw leven ingeblazen toen The Special One met Chelsea verloor van Liverpool en hij achteraf commentaar had op de actieve manier van coachen van zijn Duitse collega.

Klopp is een coach die zijn team enthousiast aanmoedigt en dingen toeschreeuwt. Mourinho wilde niet diep ingaan op de hetze maar vermeldde wel fijntjes dat hij “hier was om te coachen en niet om met zijn armen in de lucht te zwaaien”.

Twijfels over kapitein Rooney

Bovendien lijkt Mourinho toe te zullen geven aan de kritiek op Wayne Rooney. De kapitein van United worstelt met zijn vorm en belandde tegen Leiceser al op de bank, waarna hij ook bij de Engelse nationale ploeg de nodige kritiek kreeg en overbodig leek te worden.

Volgens The Mirror maakt Rooney zich ook vanavond best op voor een avondje bankzitten op Anfield Road. Want hoewel Mourinho naar eigen zeggen het “pijnlijk” vindt wat er gebeurt met zijn aanvoerder, lijkt hij hem opnieuw geen basisplaats te zullen geven.

“Het is pijnlijk maar ik denk dat hij momenteel gewoon moet herstellen van wat hem is aangedaan. Mijn job is om de best mogelijke ploeg op te stellen. Ik heb 24 spelers en records zijn voor mij niet belangrijk. Wat je in het verleden deed is voor mij niet belangrijk, enkel het heden en de toekomst telt...”

Zlatan Ibrahimovic gelooft er alvast rotsvast in dat het tij zal keren voor United. De spits beklemtoonde nog maar eens dat hij een grote fan is van The Special One.

En wat met de Belgen?

Vanavond kunnen drie Belgen in actie komen: Simon Mignolet verwacht dat hij weer in het doel zal staan bij Liverpool, terwijl Divock Origi wellicht moet hopen op speelminuten als invaller. Bij United belandde Marouane Fellaini op de bank tegen Stoke en wellicht zal ook hij op de bank (naast Rooney?) moeten beginnen...

 

Corrigeer

Premier League Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 38

GS W V G DS P
1 Manchester City 38 32 2 4 106/27 100
2 Manchester United 38 25 7 6 68/28 81
3 Tottenham Hotspur 38 23 7 8 74/36 77
4 Liverpool 38 21 5 12 84/38 75
5 Chelsea 38 21 10 7 62/38 70
6 Arsenal 38 19 13 6 74/51 63
7 Burnley 38 14 12 12 36/39 54
8 Everton 38 13 15 10 44/58 49
9 Leicester City 38 12 15 11 56/60 47
10 Newcastle United 38 12 18 8 39/47 44
11 Crystal Palace 38 11 16 11 45/55 44
12 Bournemouth 38 11 16 11 45/61 44
13 West Ham United 38 10 16 12 48/68 42
14 Watford 38 11 19 8 44/64 41
15 Brighton & Hove Albion 38 9 16 13 34/54 40
16 Huddersfield Town 38 9 19 10 28/58 37
17 Southampton 38 7 16 15 37/56 36
18 Swansea City 38 8 21 9 28/56 33
19 Stoke City 38 7 19 12 35/68 33
20 West Bromwich Albion 38 6 19 13 31/56 31