Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt

Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt

Een inwoner van Kymore, met de fabriek op de achtergrond. Foto: SANJEEV GUPTA/EPA

Het Belgische bedrijf Eternit is medeverantwoordelijk voor de decennialange asbestvervuiling van het Indiase dorp Kymore. Dat blijkt uit een rapport van een Canadees onderzoeksbureau dat gespecialiseerd is in milieu en gezondheid.

Heel wat mensen in Kymore (Centraal-India) zijn ziek, doodziek door het alomtegenwoordige asbest in het dorp. Zelfs de dieren ontsnappen er niet aan. Op pleintjes, in tuinen, op landbouwgrond, zelfs in de vrije natuur... overal is het asbest met het blote oog zichtbaar. In Kalhara, vlakbij Kymore, ligt zelfs een asbeststort . Dat alles is het gevolg van een decennialange vervuiling door een lokale fabriek.

Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt
Foto: EPA

“In ons dorp werden de asbestvezels gestort”, getuigt inwoner Kamta Parshad Yadev. “Die hebben het water vervuild. De dieren drinken ervan, de inwoners gebruiken het ook. Ze krijgen kanker, longaandoeningen, sterven er zelfs aan.”

De bewuste fabriek was eerst in handen van het Britse Turner & Newall. Eind jaren tachtig kreeg de Etex Group (het vroegere Eternit) de leiding, dat bleef zo tot 2002. De Belgische multinational had op dat moment overal ter wereld asbestverwerkende fabrieken.

Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt
Foto: EPA

Tot 83 miljoen euro

Omdat Turner & Newall door de dreiging van miljoenenclaims failliet is en ook het huidige Indiase bedrijf (Everest Industries) de opruiming nooit zal kunnen betalen, eist het Indiase dorp nu dat de Belgische groep opdraait voor de factuur van de sanering. Kostprijs: 50 tot 80 miljoen euro. “In principe moet je er de grond tot een meter diep afgraven, het asbestafval afvoeren, een beschermende laag leggen en propere grond aanvoeren”, zegt John Lewis van het Canadese onderzoeksbureau ECOH (Environmental Consulting Occupational Health), dat stelt dat Eternit medeverantwoordelijk is.

Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt
Foto: SANJEEV GUPTA/EPA

Alle hoop op één man

De hoop van de inwoners van Kymore berust op één man: de idealistische advocaat Tublu Krishnendu Mukherjee. Hij reist heel India al tien jaar af op zoek naar slachtoffers van asbest. Na een succesvolle carrière in Londen keerde hij naar zijn thuisland terug omdat hij de schade die de asbestindustrie in zijn vaderland aanricht, niet meer kon aanzien. De bedrijven die daarvoor verantwoordelijk zijn, wil hij op het matje roepen. Eternit staat bovenaan zijn lijst.

In overleg met de Belgische advocaat Jan Fermon (Progress Lawyers Network), die in ons land nabestaanden van asbestslachtoffers verdedigt, wil hij een zaak aanspannen tegen Etex Group voor de milieurechtbank van Bhopal. Zijn eis? Heel Kymore en Kalhara saneren.

Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt
Foto: SANJEEV GUPTA/EPA

Ook rechtszaak in België

Ook in ons land zit Eternit nog verwikkeld in een rechtszaak, die door Eric Jonckheere werd aangespannen. Hij verloor vier familieleden aan longvlieskanker. Zij woonden in Kapelle-op-den-Bos waar Eternit een fabriek had. In eerste aanleg werd Eternit veroordeeld tot 250.000 euro schadevergoeding. Op 28 maart velt de beroepsrechter zijn arrest.

Hoe een Belgisch bedrijf een heel Indiaas dorp ziek maakt
Foto: EPA
Corrigeer

NIEUWS