Alsof de oorlog nog niet genoeg is: uitbraak van besmettelijke ziekte in Syrië, al 17 kinderen verlamd

Alsof de oorlog nog niet genoeg is: uitbraak van besmettelijke ziekte in Syrië, al 17 kinderen verlamd

De bevolking in Syrië gaat al jaren gebukt onder een burgeroorlog en terreur van ISIS. Nu komt daar ook nog eens een uitbraak van polio bij. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Minstens 17 kinderen zijn intussen verlamd geraakt ten gevolge van polio. Het is al de tweede uitbraak van de ziekte sinds de oorlog in Syrië zes jaar geleden begon.

Het polio-virus is een van de meest besmettelijke ziektes in gebieden met gebrekkige gezondheidszorg. Van zodra er één geval bekend is, wordt er meestal vanuit gegaan dat er minstens 200 anderen werden blootgesteld aan het virus.

Alsof de oorlog nog niet genoeg is: uitbraak van besmettelijke ziekte in Syrië, al 17 kinderen verlamd
Foto: AP

Daarom is er dringend nood aan vaccinaties in Syrië, zegt Tarik Jasarevic, een woordvoerder van de WHO. “Meer dan 400.000 kinderen in de regio van Deir al-Zour moeten gevaccineerd worden”, zo klinkt het. Het is in dat gebied dat de eerste gevallen werden vastgesteld. Zestien van de zeventien verlamde kinderen komen uit die regio. Eén slachtoffer was afkomstig uit door ISIS gecontroleerde Raqqa. Jasarevic omschrijft de uitbraak als “zeer ernstig.”

“Gemuteerde vorm van het virus”

Syrië werd ook in 2013 al geconfronteerd met een uitbraak van polio. Daarna werden meerdere kinderen gevaccineerd. Maar het is nu door dat vaccin dat er een nieuwe uitbraak is ontstaan. Het vaccin is namelijk een verzwakte vorm van het virus dat het immuunsysteem zou moeten triggeren. Maar dat verzwakte virus is gemuteerd in een andere vorm van het virus. “De risico’s zijn vooral hoog in gebieden waar niet alle kinderen gevaccineerd zijn”, zegt Jasarevic. In onder andere Deir al-Zour hadden nog niet alle kinderen een vaccin gekregen. Hevige gevechten lieten niet toe om de vaccinatiecampagne verder te zetten.

Gezondheidssysteem vernield

Alsof de oorlog nog niet genoeg is: uitbraak van besmettelijke ziekte in Syrië, al 17 kinderen verlamd
Foto: ss

En dat is niet de enige ziekte waarmee Syriërs geconfronteerd worden. Recent was er ook een uitbraak van de mazelen nabij Damascus. En een paar jaar geleden kreeg de Syrische bevolking ook al te maken met een cholera-epidemie.

Volgens Homer Venters, directeur bij hulporganisatie Physicians for Humans Rights, zijn die uitbraken indicaties dat de gezondheidszorg in het land helemaal vernield werd door het aanhoudende conflict in Syrië.

11 miljoen mensen op de vlucht

De oorlog in Syrië startte zes jaar geleden na protesten tegen het regime van president Bashar al-Assad. Die protesten escaleerden en zijn uiteindelijk uitgemond in een burgeroorlog. Sindsdien zijn al minstens 300.000 mensen gestorven. Elf miljoen anderen zijn op de vlucht.

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees