Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK

De Belgian Cats hebben een historisch EK Basketbal op passende wijze afgesloten: met een medaille na een monsterscore. Na de zware nederlaag tegen grootmacht Spanje in de halve finales waren de Belgische basketbalvrouwen in de strijd om het brons duidelijk een maatje te sterk voor Griekenland. De Cats namen een blitzstart en wonnen uiteindelijk met indrukwekkende cijfers: 78-45. Voor het EK had niemand durven hopen van deze knappe, derde plaats en de bijhorende kwalificatie voor het WK.

De nederlaag tegen Spanje in de halve finale was duidelijk niet blijven hangen: de Belgian Cats begonnen sterk tegen Griekenland, vooral Ann Wauters nam een blitzstart. Na het eerste kwart stond het zo al 24-15.

Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK
Foto: AFP

Ook in het tweede kwart vergrootten de Belgische vrouwen aanvankelijk de kloof tot liefst 17 punten. Naar de rust slopen er echter wat slordigheden in het spel van de Belgian Cats, onder meer na een lichte blessure voor Wauters. Gelukkig voor België stapelden ook de Grieken de slordigheden op en kwamen ze niet dichter dan elf punten aan de rust: 40-29.

Na rust bleven de Belgian Cats de wedstrijd controleren. De Grieken botsten steeds op de Belgische defensie. Toen ook Emma Meesseman vlot begon te scoren en Wauters haar vrije worpen bleef binnen schieten (100%!), diepten ze hun voorsprong zelfs nog verder uit tot een 20-puntenkloof. Met ook nog de driepunters van Julie Vanloo stond aan het einde van het derde kwart al een monsterscore op het bord: 61-36.

In het laatste kwart ging de demonstratie van de Cats gewoon door, Griekenland was de wanhoop nabij en de Belgen liepen onder meer dankzij Kim Mestdagh zelfs 29 punten uit (65-36). De wedstrijd eindigde uiteindelijk op een indrukwekkende score: 78-45.

De cijfers van de Belgische uitblinksters waren veelzeggend: Kim Mestdagh (18 ptn), Emma Meesseman (15) en Ann Wauters (14 ptn, 8 rebounds) .

Spanje en Frankrijk strijden zondagavond om het goud. In de halve finales won Spanje zaterdag met 68-52 van België en schakelde Frankrijk Griekenland met 77-55 uit. Een derde plaats op een EK is het beste resultaat ooit voor de Belgian Cats dus meteen na de zege barstte een heus Belgisch feestje los in Praag.

“Historische medaille”

“Dit is voor België echt een historische medaille”, reageerde Emma Meesseman. “En we hebben die met een fantastische groep veroverd. Ik ben dan ook blij dat iedereen speelgelegenheid kreeg en iets kon bijdragen tegen de Grieken. We hebben een briljante campagne achter de rug. Deze derde plaats is oververdiend. Alleen tegen Spanje was het minder. De Spanjaarden waren de enigen die ons echt in de problemen konden brengen. We kunnen nog progressie maken. Het enige wat we nog missen is ervaring. Ik denk dat we in de toekomst nog voor verrassingen kunnen zorgen. Hopelijk zal dit ook heel wat jonge Belgische meisjes inspireren om met basketbal te beginnen.”

“Het gaat nog even duren voor we echt gaan beseffen wat we hier verwezenlijkt hebben”, stelde Ann Wauters. “Ik vind geen woorden om dit te beschrijven. We hebben een vrijwel perfect parkoers afgelegd. Het enthousiasme van dit team was de sleutel tot ons het succes. Ik heb nooit eerder in zo’n goede groep vertoefd. Iedereen schikte zich perfect in zijn rol. Op sportief vlak was onze snelheid onze grote troef. We speelden agressief en stonden defensief pal. Natuurlijk kunnen we nog verbeteren, individueel en als team. We gaan nog grote kampioenschappen spelen en daarmee aan ervaring winnen. Deze groep heeft een groot potentieel. Ik besef dat de weg nog lang is, maar denk nu al aan de Olympische Spelen van 2020 in Tokio.”

Meesseman en Wauters vormden één van de beste centrale duo’s op het EK. Meesseman liet gemiddeld 17,5 punten en 5,2 rebounds per wedstrijd optekenen, Wauters kwam aan 13,3 punten en 5,7 rebounds.

Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK
Foto: AFP
Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK
Foto: AFP
Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK
Foto: AFP
Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK
Foto: AFP
Belgian Cats demonstreren tegen Griekenland en schrijven geschiedenis met brons op EK
Foto: AFP
Corrigeer