“Ze begraven baby’s levend en schilderen met de arm van Satan”: dit koppel zat 22 jaar onschuldig in de cel door de verzinsels van kinderen

“Ze begraven baby’s levend en schilderen met de arm van Satan”: dit koppel zat 22 jaar onschuldig in de cel door de verzinsels van kinderen

Foto: AP

De jaren 1980. Morele paniek in de Verenigde Staten. Hysterie voor satanisch ritueel misbruik. Bij de politie en psychiaters lopen duizenden ongegronde beschuldigingen binnen. Ouders worden beschuldigd van het aanbidden van de duivel, kinderen worden bij hen weggehaald.

Maar één zaak uit de periode van de satanische paniek zal nog decennia blijven hangen. De zaak van Dan en Fran Keller, een koppel uit de Amerikaanse stad Texas.

De twee hadden een succesvol kinderdagverblijf. Dagelijks zorgden ze voor een vijftiental kinderen. Ook kinderen met mentale problemen. Maar op een dag in 1991 werden er slechts twee kindjes afgezet. Niet veel later stormde de politie binnen.

“Terreur in een kinderdagverblijf”

Terreur in een kinderdagverblijf, kopten de kranten de volgende dag. Bezorgde ouders hadden hun kinderen weggehaald bij de Kellers nadat één driejarig meisje hen beschuldigd had van satanisch misbruik. Een verhaal dat razendsnel enorme proporties aannam.

Al snel beschuldigden alle kinderen hen. Aan psychiaters vertelden ze verhalen die recht uit een horrorfilm leken te komen. Volgens hen sneden de twee het hart uit een pasgeboren baby, staken ze kinderen levend onder de grond, gooiden ze hen in zwembaden met haaien, stuurden ze hen naar Mexico om verkracht te worden door soldaten en gebruikten ze de arm van Satan als verfborstel.

Absurde beschuldigingen die in het milieu van massahysterie geloofd werden. Zij waren bovendien niet de enigen die door dergelijke beweringen bij de politie belandden.

“Ze begraven baby’s levend en schilderen met de arm van Satan”: dit koppel zat 22 jaar onschuldig in de cel door de verzinsels van kinderen
Foto: AP

22 jaar gevangenis

De eer van de meeste mensen werd niet veel later hersteld. Maar het gezin Keller heeft jaren afgezien. Zij brachten bijna 22 jaar door in de gevangenis. Pas in 2013 werden ze vrijgelaten. Journalisten en advocaten hadden er jaren over gedaan om aan te tonen dat de hele zaak gebaseerd was op de verbeelding van kleine kinderen en de paniek van ouders.

Pas nu - nog eens vier jaar later - zijn Fran (67) en Dan (75) helemaal in ere hersteld. Dinsdag kregen ze een schadevergoeding van 3,4 miljoen dollar van de staat. Een rijkelijk late poging om de twee decennia die ze verloren hebben door waanideeën van anderen goed te maken.

“We kunnen nu eindelijk begonnen leven. Geen nachtmerries meer”, zegt Fran.

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees