70-jarige tenniskampioen gaat op de knie voor Kim Clijsters

70-jarige tenniskampioen gaat op de knie voor Kim Clijsters

Foto: @JJlovesTennis

Kim Clijsters heeft zich donderdag op de US Open samen met Martina Navratilova vlot geplaatst voor de finale van het dubbeltoernooi voor tennislegendes. De eerste ronde vormde in het ‘Champ’-toernooi in New York meteen de halve finale.

De 34-jarige Clijsters en Navratilova, 60 inmiddels, haalden het na 53 minuten met 6-3 en 6-4 van het Amerikaanse duo Tracy Austin en Gigi Fernandez. In de finale wacht een ander Amerikaans duo: Lindsay Davenport, een voormalige concurrente van Clijsters, en Mary Joe Fernandez.

En er was nog meer goed nieuws voor Clijsters. Gisteren ontving ze een prachtige ring omdat ze werd opgenomen in de Tennis Hall Of Fame. Ze kreeg die ring van Stan Smith, die zelfs op de knie ging voor onze landgenote. De 70-jarige Amerikaan, winnaar van de US Open in 1971 en Wimbledon in 1972, charmeerde met zijn move voor Clijsters, al is die natuurlijk al even getrouwd met basketbalcoach Brian Lynch.

Om in de Hall of Fame te komen moet men vijf jaar gestopt zijn met tennissen en een indrukwekkende internationale carrière hebben gehad, “die gekenmerkt werd door integriteit, karakter en fair play”.

Clijsters zette eind 2012 een punt achter haar carrière. Ze heeft 41 WTA-titels op haar palmares, met daarbij vier Grand Slams. In 2011 won ze het Australian Open, in 2005, 2009 en 2010 het US Open. Op Roland-Garros was ze twee keer runner-up, op Wimbledon twee keer halvefinaliste. Twintig weken lang was ze nummer een van de wereld.

70-jarige tenniskampioen gaat op de knie voor Kim Clijsters
70-jarige tenniskampioen gaat op de knie voor Kim Clijsters
Foto: REUTERS
Corrigeer