Nieuw-Zeeland herdenkt zwartste dag uit geschiedenis op grootste militaire begraafplaats van ons land

Nieuw-Zeeland herdenkt zwartste dag uit geschiedenis op grootste militaire begraafplaats van ons land

Foto: BELGA

Zonnebeke -

Nieuw-Zeeland heeft de zwartste dag uit hun militaire geschiedenis herdacht tijdens een herdenkingsplechtigheid op de begraafplaats Tyne Cot Cemetery in Zonnebeke in West-Vlaanderen. Exact honderd jaar geleden lieten bijna 1.000 Nieuw-Zeelanders het leven in de Slag van Passendale tijdens de Eerste Wereldoorlog. Onder meer de Britse prins William woonde de ceremonie bij.

Dat Nieuw-Zeeland zijn slachtoffers op Tyne Cot herdenkt is niet toevallig. Ruim 500 Nieuw-Zeelanders kregen er een graf, waarvan 300 “known unto God”, dus niet-geïdentificeerde soldaten. Nog eens 1.122 Nieuw-Zeelandse namen staan op het Memorial of the Missing. Tyne Cot was ook het strijdtoneel voor de zogenaamde Eerste slag om Passendale, waarbij op 12 oktober in geen tijd 2.700 Nieuw-Zeelandse slachtoffers vielen, waarvan bijna 1.000 doden.

De plechtigheid begon met de intrede van de een Maori-delegatie die zorgde voor een ijzingwekkende sfeer op de begraafplaats. Ze werden gevolgd door de Britse prins William en de Belgische prinses Astrid. Die namen na het gebed kort het woord. Zoals de traditie het wil werden er kransen neergelegd, waarop de Last Post volgde.

Na afloop werd er nog een klein monument onthuld. Daarna brachten de prins en prinses nog een bezoek aan het bezoekerscentrum waar het verhaal van de Derde slag bij Ieper kort werd geduid. De Britse kroonprins nam daarna ruim de tijd om in gesprek te gaan met enkele Nieuw-Zeelandse jongeren.

Nieuw-Zeeland herdenkt zwartste dag uit geschiedenis op grootste militaire begraafplaats van ons land
Foto: BELGA
Nieuw-Zeeland herdenkt zwartste dag uit geschiedenis op grootste militaire begraafplaats van ons land
Foto: BELGA
Nieuw-Zeeland herdenkt zwartste dag uit geschiedenis op grootste militaire begraafplaats van ons land
Foto: BELGA
Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees