Gymnaste Nina Derwael wint Vlaamse Reus: “Ik ben zelf toch een beetje verbaasd”

Gymnaste Nina Derwael wint Vlaamse Reus: “Ik ben zelf toch een beetje verbaasd”
Brussel -

Turnster Nina Derwael is de ietwat verrassende laureate van de Vlaamse Reus, de jaarlijkse prijs uitgereikt door de Vlaamse sportjournalisten aan een Vlaamse sporter. Derwael haalde het voor Greg Van Avermaet, de winnaar van vorig jaar. Basketvedette Emma Meesseman vervolledigde het podium.

De winnares was opgetogen met haar bekroning. “Ik ben zelf toch een beetje verbaasd”, bekende de 17-jarige. “Deze prijs overkoepelt mannen en vrouwen en ik haal het uiteindelijk toch van iemand als Greg Van Avermaet. Waarom ze voor mij hebben gekozen? Dat kan ik niet echt zeggen. Misschien was het een voordeel dat ik een relatief kleine sport beoefen.”

Toch hoeft Derwael niet te blozen met haar trofee van de hand van Willem Vermandere. De Limburgse gymnaste behoort sinds dit jaar tot de absolute wereldtop op de brug met ongelijke liggers. Ze werd in het voorjaar in Roemenië Europees kampioene op dit onderdeel maar het hoogtepunt volgde in september in het Canadese Montreal waar Derwael WK-brons pakte. Voor België was dit de eerste WK-medaille ooit in de gymnastiek.

Het was de 26e keer dat de VBS de Vlaamse Reus uitreikte. De VBS-leden kozen uit een beperkte lijst kandidaten, die door een commissie vooraf was samengesteld. Er stemden 196 Vlaamse sportjournalisten en -medewerkers geldig.

Op de erelijst volgt Derwael wielrenner Greg Van Avermaet op. De winnaar van onder meer Omloop Het Nieuwsblad, de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix kreeg 474 punten. Derwael won met 677 punten. Basketspeelster Emma Meesseman vervolledigde de top drie met 179 punten, zes meer dan nummer 4 Hugo Broos, die met Kameroen de Afrika Cup won. Dan volgen in de uitslag rensters Sanne Cant (106 ptn) en Jolien D’Hoore (78 ptn) en zeilster Evi Van Acker (77 ptn).

Nina Derwael mag haar trofee, een uniek beeldhouwwerk van Willem Vermandere, vrijdagavond in ontvangst nemen tijdens een feestmaaltijd in de zaal ‘Gaston’ in de Galvestonsite aan de Hurstweg 8 in Gent.

De erelijst van de Vlaamse Reus, trofee voor de Vlaamse sportfiguur van het jaar:

1992: Sabine Appelmans (tennis)

1993: Gella Vandecaveye (judo)

1994: Frederik Deburghgraeve (zwemmen)

1995: Johan Museeuw (wielrennen)

1996: Luc Van Lierde (triatlon)

1997: Luc Van Lierde (triatlon)

1998: Frederik Deburghgraeve (zwemmen)

1999: Luc Van Lierde (triatlon)

2000: Kim Clijsters (tennis)

2001: Kim Clijsters (tennis)

2002: Kim Gevaert (atletiek)

2003: Marc Herremans (triatlon)

2004: Kim Gevaert (atletiek)

2005: Tom Boonen (wielrennen)

2006: Tia Hellebaut (atletiek)

2007: Kim Gevaert (atletiek)

2008: Tia Hellebaut (atletiek)

2009: Niels Albert (veldrijden)

2010: Kim Clijsters (tennis)

2011: Thomas Van Der Plaetsen (ateltiek)

2012: Evi Van Acker (zeilen)

2013: Frederik Van Lierde (triatlon)

2014: Delfine Persoon (boksen)

2015: Marieke Vervoort (paralympische atletiek)

2016: Greg Van Avermaet (wielrennen)

2017: Nina Derwael (turnen) .

Corrigeer