Ontwerp van nieuwe Canada Square met ondergronds casino staat vast: “Casinosite moet opnieuw bruisen”

Het nieuwe plein zou er moeten staan tegen 2021. Foto: repr jve

Knokke-Heist -

Het gemeentebestuur van Knokke-Heist heeft meer toelichting gegeven bij het casinodossier. Het heeft al een ontwerp klaar en dat ziet er veelbelovend uit. De Canada Square krijgt een volledig nieuwe aanblik met onder andere een wijnbar en een amfitheater. Daaronder komt het casino van ruim 2.200 vierkante meter.

Burgemeester Leopold Lippens (Gemeentebelangen) heeft meer tekst en uitleg gegeven over het casinodossier. Vorige week meldde Het Nieuwsblad al dat Knokke-Heist een ondergrondse speelzaal krijgt. Het gemeentebestuur kwam voor het eerst naar buiten met een ontwerp. Het hele project wordt donderdag goedgekeurd op de gemeenteraad.

De Canada Square krijgt een volledig nieuwe aanblik met onder andere een wijnbar en een amfitheater. Via een luifel tegenover het huidige kursaal word je meegenomen naar de ondergrondse site, waar een speelzaal van 2.231 vierkante meter wordt gebouwd. Daarnaast komt er onder de grond ook een nieuwe nachtclub van 752 vierkante meter, een ondergrondse parking met 218 plaatsen en een reeks privégarageboxen. Het nieuwe plein zou er moeten staan tegen 2021, wanneer de nieuwe speelzaal in gebruik zou worden genomen. Het stadsbestuur investeert zelf ongeveer 5,7 miljoen euro in het ondergrondse complex. Enkel het nieuwe Ruimtelijk Uitvoeringsplan moet nog goedgekeurd worden.

Volgens burgemeester Lippens betalen de investeringen zichzelf terug door het nieuwe concessiecontract voor de speelzaal. Vanaf 3 juli betaalt Napoleon Games jaarlijks 1,5 miljoen euro bovenop de eenmalige concessieprijs van 6,6 miljoen euro. “Dat geld investeren we meteen in de site, dat opnieuw moet bruisen”, zegt de burgervader.

Onduidelijke toekomst kursaal

Over de toekomst van het huidige kursaal is nog geen duidelijkheid. Er wordt maandag overlegd of er voor een renovatie of voor een nieuwbouw wordt gekozen. “Concrete plannen zijn er nog niet, maar het moet een multifunctioneel complex worden”, zegt Lippens. “Een grote concerthal is niet realistisch en niet nuttig aangezien de grootste muzikale acts tegenwoordig onbetaalbaar zijn. We bestuderen de invulling, maar het wordt alleszins een fantastische aanwinst voor Knokke-Heist.”

Een multifunctioneel centrum, met behoud van de Magrittezaal, dat naast evenementen ook plaats zal bieden aan exposities, congressen en banketten lijkt het meest aangewezen. Volgens de eerste analyse lijkt de integratie van een hotelfunctie ook mogelijk.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio