Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad

Foto: Photo News

De Belgen verkenden vorige week vrijdag al het WK-parcours in Valkenburg en kopman Wout van Aert kon wel smaken wat hij op en rond de Cauberg voor de wielen kreeg geschoven: erg lastig en volgens velen zelfs het mooiste WK-parcours van de afgelopen 20 jaar. Wij trokken op verkenning en stapten de 3,3 kilometer af en gingen op zoek naar de cruciale punten. Conclusie: de modder en de hoogtemeters zorgen voor een spekgladde en loodzware combinatie, waardoor de start meteen cruciaal zal zijn.

1. Technische passage door het bos, metéén na de start

De start- en finishstrook ligt bovenop de Cauberg, vlakbij waar de streep van de Amstel Gold Race tot voor enkele jaren geleden lag. Na amper tweehonderd meter op het asfalt nemen de renners al meteen een diepe duik van drie meter het bos in, voor een flink eindje draaien en keren tussen de bomen.

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

De ondergrond is hier slijkerig, maar doenbaar. Al liggen er wel enkele stenen verborgen in de modder, de kans op lekke banden is echter miniem.

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

In deze smalle en technische strook volgt nog een tweede steile afdaling. Vooraan zitten zal cruciaal zijn in deze strook, dus het zal van bij de start wringen worden...

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

Aanvankelijk ligt de passage door het bos droog en dus goed berijdbaar bij, maar het tweede deel wordt toch al modderiger.

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

2. Spekgladde passage door de weide

Wanneer de renners uit het bos komen, kan de gekte losbarsten: de drassige weide ligt er immers spekglad bij, zeker op de schuine kanten. Het gras is er nu al bijna helemaal weg en dan moeten de kampioenschappen nog beginnen. Het publiek krijgt hier ongetwijfeld waar voor zijn geld want ook wij schoven meteen onderuit...

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

3. Linke afdaling na materiaalpost

Na die eerste (korte) passage door de weide maken de crossers onder de brug een lus op het asfalt aan het Holland Casino door de materiaalpost.

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

Meteen volgt echter een linke afdaling op de schuine kant van de Cauberg. Een technisch moeilijke strook. En flink verraderlijk, hier ging Wout van Aert op het einde onder tijdens zijn verkenning. De stootkussens beneden zijn ongetwijfeld geen overbodige luxe...

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

4. Middenstuk: recupereren, of bergop doortrekken?

Het middenstuk van het parcours bevat mooie, lange stroken op asfalt of gras waarop Van Aert in theorie zijn grote motor kan laten draaien. Het gaat overal wel licht bergop, dus blijft het pittig. Tussin ligt er ook nog een technisch stukje met een schuine kant.

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

5. Van de fiets op steile klim

Recupereren is geen overbodige luxe want meteen erna wacht een korte, pittige helling waar de renners van de fiets moeten. Een grasmuurtje à la Francorchamps. Hier worden de benen zwaar gestest. Meteen gevolgd door een technische afdaling in de wei. 

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

6. Loodzware finale met moordend drieluik

Na de tweede passage door de materiaalpost gaat het bergop langs het Holland Casino naar de loodzware finale die bestaat uit een moordend drieluik: een zanderige helling waar ze opnieuw van de fiets moeten...

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

... gevolgd door een 5 meter lange brug die via een trap van 27 treden beklommen moet worden...

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

… en als toemaatje nog een tweede brugje. Van de eerste loopstrook bergop tot aan de finish is het toch een inspanning van twee en halve minuut zonder recuperatie. Hier kan een mooie kloof geslagen worden!

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

7. De bocht voor de laatste, rechte lijn

Na dat laatste brugje wacht meteen een laatste bocht richting de laatste rechte lijn van opnieuw zo’n 200 meter, waarop eventueel kan gesprint worden voor de zege.

Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md
Onze man stapte het WK-parcours in Valkenburg af en vond 7 cruciale passages: loodzwaar en spekglad
Foto: md

Conclusie: loodzwaar en spekglad

Valkenburg biedt een uitdagend parcours waarop de crossers hun volledig arsenaal aan vaardigheden zullen moeten aanspreken: explosiviteit, stuurmanskunst, uithouding, lopen. En dat in het prachtige decor van het Nederlands wielerwalhalla dat de Cauberg is. Gekruid met een flinke portie modder en klei die het loodzwaar maar ook spekglad maken.

Zo ziet het parcours eruit op kaart:

En zo ziet het volledige parcours eruit vanop de fiets, via de GoPro-beelden tijdens de verkenning van de Belgen:

Corrigeer