Belgische triomf in Valkenburg

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij

Wout van Aert is voor de derde keer op rij wereldkampioen veldrijden geworden en voor de manier waarop komen superlatieven tekort. In Valkenburg demonstreerde hij op de modderige en loodzware Cauberg: topfavoriet Mathieu van der Poel moest tot consternatie van het Nederlandse thuispubliek de Belgische kopman al in de tweede ronde laten rijden. Na een seizoen waarin Van Aert vaak zijn meerdere moest erkennen in zijn eeuwige rivaal, verbaasde hij vriend en vijand. Voor het derde jaar op rij mag de 23-jarige Belgische kampioen in het veld dus in de regenboogtrui blijven rondrijden en kan hij later in 2018 zonder druk zijn kans wagen op de weg. Michael Vanthourenhout pakte nog knap het zilver.

Al van voor de start was duidelijk dat er bij de mannen elite maar twee favorieten aan de start stonden: titelverdediger Wout van Aert en Mathieu van der Poel. De Nederlander domineert al het ganse seizoen en was dé te kloppen man.

Van der Poel trekt meteen alle registers open

 

Meteen na de start namen de Belgen prompt het initiatief met Tim Merlier, ploegmaat van Van Aert. Van der Poel was iets trager gestart maar demonstreerde door meteen op één strook naar de kop van de wedstrijd te vlammen. De Nederlander nam risico’s in de afdaling en pakte meteen enkele lengtes maar Van Aert besefte het gevaar en plakte in het wiel van zijn Nederlandse boeman. In de achtergrond maakte Toon Aerts een slippertje en moest met de fiets in de hand gaan lopen, waardoor de twee toppers meteen konden wegrijden van de rest.

 

Meteen kregen we dus een duel tussen de Grote Twee: het talrijk opgekomen publiek smulde van het opgediste spektakel.

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: BELGA

Van Aert verrast en zet druk

Na één ronde Michael Vanthourenhout volgde als eerste achtervolger op zes seconden van het duo Van Aert-Van der Poel. Toon Aerts en Laurens Sweeck volgen op 21 seconden: de Belgen kwamen dus als blok sterk voor de dag maar moesten afrekenen met één klepper: Van der Poel.

Van Aert was duidelijk niet van plan om zich zomaar gewonnen te geven en stoomde ondanks de ijskoude wind en zelfs enkele verdwaalde sneeuwvlokken onverstoord door. Van der Poel moest in de tweede ronde na enkele foutjes de Belgische kopman zelfs laten gaan! Dat was meteen even schrikken voor de topfavoriet, die al snel tegen een vijftiental seconden achterstand aankeek.

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: BELGA

Onverwachte luxepositie

Een ontketende Van Aert vergrootte zijn voorsprong, kreeg vleugels en was zelfs iets té enthousiast in de materiaalzone, waardoor hij bijna ten val kwam. Maar Van der Poel had duidelijk een mentale tik gekregen: hij werd zelfs even ter plekke gelaten door Vanthourenhout, die plots als tweede rondreed. Wie had dat vooraf gedacht...

Van Aert kon daarna zijn geliefde spel spelen: met zijn grote motor door de modder klieven. Bij het ingaan van de vierde van in totaal zeven ronden bedroeg de voorsprong van de Belgische kampioen zelfs al meer dan een minuut!

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: BELGA

Schril contrast

De man uit Lille keek niet achterom: zijn voorsprong gaf hem duidelijk vleugels. Hij was pakken sterker dan de rest van het pak en dat leverde een nooit geziene onemanshow op. Het plaatje klopte perfect vandaag.

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: BELGA

Wat een contrast met topfavoriet Van der Poel, die als een geslagen hond zijn WK afhaspelde. Hij moest zijn meerder erkennen in Van Aert en kon moeilijk afstand nemen van Vanthourenhout.

Zelfs tweede plek kan Van der Poel niet houden

Toch bleef het opletten voor de koploper op een verraderlijk parcours: even bleef hij met zijn rechterhand haken aan een paaltje en moest hij voet aan grond zetten. Zijn voorsprong was echter geruststellend uitgelopen tot bijna twee minuten… Van der Poel kende duidelijk een baaldag en in de op één na laatste ronde reed ook Vanthourenhout onverbiddelijk weg van de Nederlander.

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: Photo News

Tijd genoeg om te genieten

De blik van Van Aert sprak boekdelen en gefocust bleef hij demonstreren: in de zware modderstroken, op de technische passages en ook op de steile beklimmingen. En zo kon hij in de laatste twee ronden al beginnen nadenken over zijn zegegebaar en genieten van zijn knalprestatie.

 

 

Even leek het nog een volledig Belgisch podium te worden maar op karakter pakte Van der Poel toch nog brons, achter een eveneens verbazend sterke en dolgelukkige Vanthourenhout!

Derde Belgische triomf

Na Sanne Cant bij de Vrouwen Elite en Eli Iserbyt bij de beloften pakt Sven Vanthourenhout bij zijn debuut als bondscoach dus meteen drie wereldtitels mee naar huis, alleen bij de junioren en vrouwen beloften ging de wereldtitel naar Groot-Brittannië. Van een Belgische triomf gesproken!

Uitslag

1. Wout van Aert na 1u09’00”

2. Michael Vanthourenhout +2’13”

3. Mathieu van der Poel + 2’30”

4. Toon Aerts +3’16”

5. Lars van der Haar

Herbeleef hier het WK bij de Elite van start tot finish!

Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: Photo News
Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: Photo News
Wout Van Aert rijdt torenhoog favoriet Van der Poel in de vernieling en wint derde WK op rij
Foto: BELGA
Corrigeer