Archeologen vinden zwaar gehavende menselijke schedels op stokken in mysterieus onderwatergraf

Archeologen vinden zwaar gehavende menselijke schedels op stokken in mysterieus onderwatergraf

Foto: Gummesson, S., Hallgren, F., & Kjellström, A. (2018). Keep your head high: Skulls on stakes and cranial trauma in Mesolithic Sweden. Antiquity, 92(361), 74-90. doi:10.15184/aqy.2017.210

Tijdens opgravingen op de bodem van een meer in Zweden hebben archeologen een eeuwenoude begraafplaats ontdekt. De onderzoekers troffen tientallen zwaar gehavende schedels aan op houten stokken. De overblijfselen zouden meer dan 8.000 jaar oud zijn.

De vondst op de archeologische site in het Zweedse Motala stelt de onderzoekers voor een raadsel. De begraafplaats is namelijk zeer atypisch voor de Europese middensteentijd.

Archeologen vinden zwaar gehavende menselijke schedels op stokken in mysterieus onderwatergraf
Foto: Gummesson, S., Hallgren, F., & Kjellström, A. (2018). Keep your head high: Skulls on stakes and cranial trauma in Mesolithic Sweden. Antiquity, 92(361), 74-90. doi:10.15184/aqy.2017.210

Alle gevonden schedels vertoonden duidelijke tekenen van een trauma, dat waarschijnlijk het gevolg is van zwaar geweld, zo stellen de onderzoekers. Sommige letsels vertoonden echter ook duidelijk herstel, wat betekent dat het trauma niet per se de doodsoorzaak is geweest.

Verschillen per geslacht

Hoewel het niet makkelijk was voor de onderzoekers om de geslachten te bepalen, waren drie schedels zeker van vrouwen en zes of zeven van mannen.

Opmerkelijk was dat er een duidelijk verschil te zien was in de verwondingen. De mannelijke schedels hadden een trauma op de boven- of voorkant, terwijl de vrouwelijke schedels verwondingen vertoonden aan de achterkant.

Bovendien waren zeker twee schedels op een houten paal gestoken. Er werd zelfs nog een stukje hersenweefsel gevonden, wat kan betekenen dat de schedel kort na de dood in het meer werd geworpen.

Verder werd ook een volledige skelet van een baby gevonden. “Waarschijnlijk was het kind doodgeboren of kort na de geboorte overleden”, zo zeggen de onderzoekers.

Ritueel?

De gewelddadige dood en behandeling van de overledenen roepen alleszins veel vragen op. Dergelijke dramatische vertoningen zijn nooit eerder gezien bij de jagers-verzamelaars uit het mesolithicum.

Een theorie is dat de lichamen mogelijk tijdens een soort ritueel werden weggegooid. “De mensen die op deze manier in het water zijn gegooid, waren waarschijnlijk geen gewone mensen”, zegt onderzoeker Fredrik Hallgren. “Vermoedelijk waren het mensen die na hun dood geselecteerd werden om opgenomen te worden in dit ritueel. Omwille van wie ze waren of wat ze gedaan hadden.”

Archeologen vinden zwaar gehavende menselijke schedels op stokken in mysterieus onderwatergraf
Foto: Gummesson, S., Hallgren, F., & Kjellström, A. (2018). Keep your head high: Skulls on stakes and cranial trauma in Mesolithic Sweden. Antiquity, 92(361), 74-90. doi:10.15184/aqy.2017.210
Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S