Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff

Op vrijdag 23 maart wordt de wielerklassieker Record Bank E3 Harelbeke gereden. Vandaag werd echter al de banner van de 61e editie officieel onthuld, iets waar steevast reikhalzend naar wordt uitgekeken in de (internationale) wielerwereld. De voorbije negen jaar deed de organisatie immers vaak heel wat stof opwaaien met gedurfde ontwerpen, waarbij vrouwelijk naakt en een bijhorende knipoog niet werden geschuwd. Deze keer wilde de organisatie na de hele hetze rond Bart De Pauw echter niet aanstootgevend zijn en werd er gekozen voor … een sheriff.

En de wedstrijd zelf? Die is dit jaar 206 kilometer lang, goed voor 2319 hoogtemeters met onderweg acht kasseistroken (15 kilometer kasseien in totaal) en vijftien hellingen.

Aangepaste banner na hetze rond Bart De Pauw

Maar vandaag staat dus de banner centraal. Wat tien jaar geleden begon als een stunt om de datum van de koers op een ludieke manier bekend te maken, groeide uit tot de belangrijkste marketingactie van de hele wielerwedstrijd. Deze keer besliste de organisatie echter om de banner aan te passen door de actualiteit:

“Onze banner was al een tijdje klaar maar toen die hele hetze met Bart De Pauw naar boven kwam, hebben we besloten om hem aan te passen”, vertelde Jacques Coussens, brein achter de banner. “Mijn vrouw zei: “Doe dat nu niet”. Die banner zit daarom tot volgend jaar in de koelkast, want we willen niet aanstootgevend zijn. De actualiteit verplichtte ons om het ontwerp wat aan te passen, maar we wilden niet in een hoekje kruipen.”

En dus werd het thema het Wilde Westen, met een link naar de bijnaam van de streek rond Harelbeke: het Texas van Vlaanderen. De slogan luidt dan ook: “Wie wordt de nieuwe sheriff in het Texas van Vlaanderen?”

Dat was ook duidelijk op de persvoorstelling, waar de sfeer er meteen goed inzat dankzij enkele dansende cowgirls die voor een aanstekelijke western-sfeer zorgden. (lees verder onder de video)

Tiende editie

Tien jaar geleden opperde Coussens tijdens een bestuursvergadering dat ze “iets zouden moeten doen met grote banners”. Joke Eeckhout, zus van wielrenner Niko, zat toen in het bestuur en zo ontstond het idee om haar op de banner te zetten. Uiteindelijk poseerde ze volledig naakt op de meters grote banners. “We wisten toen niet dat die banners zo’n hype zouden worden. We wilden gewoon onze datum op een ludieke manier aankondigen en dat doen we nu nog steeds.”

Zelfs toen in 2015 de banner geschrapt moest worden vanwege ‘vrouwonvriendelijkheid’, kon de wielerwedstrijd op meer promo dan ooit rekenen. “Ik heb het in alle gazetten en op zeven televisiezenders mogen uitleggen”, zegt Coussens. Qua publicatie kan dat tellen. Aan stoppen met de banners denkt het bestuur dus nog niet.

Opvallend: wie aan de E3-banners denkt, denkt vaak aan vrouwelijk schoon. Toch waren er op de voorbije negen banners maar vijf keer vrouwen te zien, waarvan eentje de oudere Germaine en slechts drie keer was vrouwelijk naakt te zien. Bekijk ze hieronder nog eens alle negen:

Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff
Foto: rr
Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.