Het moment dat je denkt dat je het zelf beter kan: het bizarre verhaal van de slechtste skiester op de Winterspelen

Het moment dat je denkt dat je het zelf beter kan: het bizarre verhaal van de slechtste skiester op de Winterspelen

Foto: REUTERS

In Pyeongchang was het deze week de beurt aan het freestyleskiën in de halfpipe bij de vrouwen. De 33-jarige Elizabeth Swaney maakte zich gisteren onsterfelijk door haar kwalificatierun te volmaken zonder ook maar één trick uit te voeren in de halfpipe. De Amerikaanse skiede doodleuk op en neer in de kom en kwam amper van de grond. Hoe slaagde deze dame er in godsnaam ooit in zich te kwalificeren voor de Winterspelen?

Elizabeth Swaney is een 33-jarige Amerikaanse freestyleskiester die uitkomt voor Hongarije op de Winterspelen in Pyeonchang. Ze staat pas op de latten sinds haar 25ste, kan geen enkele degelijke trick in de halfpipe en kan eigenlijk helemaal niet goed skiën. Toch slaagde ze erin om het tot de Olympische Spelen te schoppen. De dame skiede door de halfpipe zonder maar één keer een trick te doen, hoewel ze zich op een bepaald moment wel leek te wagen aan een 180, een halve draai. Swaney eindigde logischerwijze als allerlaatste. De commentatoren wisten alleszins niet wat ze zagen.

Het moment dat je denkt dat je het zelf beter kan: het bizarre verhaal van de slechtste skiester op de Winterspelen
Foto: Photo News

Swaney plaatste zich via een sluw uitgedokterd plan voor de Winterspelen. Om je te kwalificeren moet je minstens een aantal keren in de top 30 eindigen op Wereldbekerwedstrijden. Swaney schuimde twee jaar lang zo veel mogelijk wedstrijden af, waar ze niet eens altijd laatste werd omdat ze bijna nooit viel tijdens haar runs. Omdat er vaak niet eens 30 deelnemers aanwezig zijn op een wereldbekerwedstrijd, slaagde ze erin genoeg top 30 plaatsen te verzamelen en aan de kwalificatievereisten te voldoen.

Het moment dat je denkt dat je het zelf beter kan: het bizarre verhaal van de slechtste skiester op de Winterspelen
Elizabeth Swaney in Pyeongchang Foto: Instagram

In plaats van de USA, besloot ze voor Hongarije uit te komen, wat haar kansen om deel te nemen aan de Winterspelen nog eens fel verhoogden. Er mogen immers maar een bepaald aantal atleten per natie in elke sport aantreden op de Spelen. Swaney heeft Hongaarse grootouders en kon op die manier Hongarije vertegenwoordigen.

Ze is de eerste persoon ooit die Hongarije afvaardigt in het skiën op de Winterspelen. “Ik probeer gewoon mijn best te doen en Hongarije zo goed mogelijk te representeren. Ik hoop echt dat ik mensen in Hongarije kan inspireren om te beginnen freestyleskiën en dat zo veel mogelijk mensen de sport beginnen te beoefenen”, aldus Swaney de dag voor haar kwalificatierun in Pyeongchang.

Het moment dat je denkt dat je het zelf beter kan: het bizarre verhaal van de slechtste skiester op de Winterspelen
Foto: AP

In de toekomst zullen we zulke stunts allicht niet meer meemaken op de Winterspelen. Philippe Belanger, hoofd-jurylid voor het freestyleskiën in Pyeongchang gaf ondertussen mee dat de quota verhoogd zullen worden. “We zullen de punten hoger maken. Je zal in elke wereldbekerwedstrijd een betere rangschikking nodig hebben om te mogen blijven meedraaien in het wereldbekercircuit en om te mogen deelnemen aan de Winterspelen”

Op twitter is de 33-jarige freestylerskiester nu al een legende, ook al wordt ze ook door velen verguisd. Ze wordt ook al vergeleken met Eric ‘The Eel’ Moussambani , een zwemmer uit Equitoriaal-Guinea die op de Spelen in 2000 in Sydney aantrad met een wildcard en nog nooit in een olympisch zwembad had gezwommen. Ook verwijzen mensen naar Eddie ‘The Eagle’ Edwards, de eerste Britse schansspringer ooit op de Winterspelen, die wereldberoemd werd door zijn aparte stijl en zijn slechte prestaties.

Corrigeer