Philippe Gilbert vol vertrouwen naar La Primavera, maar “een goede conditie is geen garantie op overwinning in Sanremo”

Philippe Gilbert vol vertrouwen naar La Primavera, maar “een goede conditie is geen garantie op overwinning in Sanremo”

Philippe Gilbert vorig jaar in de achtervolging op Tony Gallopin tijdens Milaan - San Remo Foto: Photo News

“Milaan-Sanremo winnen is een droom”, steekt Philippe Gilbert van wal. La Primavera is traditioneel de eerste grote klassieker van het wielerseizoen, zaterdag wordt rond 10u10 het startschot gegeven in Milaan. Gilbert kwam nog nooit dichter dan een derde plaats en maakt er geen geheim van dat hij aan de start staat om te winnen.

Gilbert eindigde in 2008 en 2011 derde in de Italiaanse klassieker, dichter bij de eindoverwinning kwam hij nog nooit. Daar geeft hij zelf de volgende verklaring voor: “Sanremo heeft geen parcours zoals de andere klassiekers en dat zorgt voor een ander koersverloop. In de andere klassiekers heb je een eerste schifting, vervolgens een tweede en dan volgt er een finale aanval. Daar is het makkelijker om een situatie die je ligt te creëren.”

In 2015 viel Gilbert in de afdaling van de Poggio. “Er zijn bepaalde dingen die je niet in de hand hebt, een val is snel gebeurd, net zoals een onverwachte koerssituatie.” Sanremo staat bekend als een van de meest onvoorspelbare koersen, dat beaamt ook de Belg. “Een goede conditie in Sanremo betekent nog geen overwinning. Wanneer je in de Ronde van Vlaanderen, de Ronde van Lombardije of Luik-Bastenaken-Luik in topvorm bent, ben je sowieso mee in de finale en weet je eigenlijk op voorhand dat je in de top vijf zal eindigen. In La Primavera weet je nooit waar je zal stranden, drie plaatsen te veel naar achter zitten, betaal je cash.”

Philippe Gilbert vol vertrouwen naar La Primavera, maar “een goede conditie is geen garantie op overwinning in Sanremo”
Gilbert reed San Remo in 2013 in de regenboogtrui. Foto: Photo News

“Nog minstens twee kansen”

De ex-wereldkampioen behoort met zijn 35 lentes intussen tot de oudere garde van het peloton. “De motivatie is er nog steeds, maar het is makkelijker als je jong bent, dan werd er minder naar mij gekeken en reageerde er niemand op mijn aanvallen, dat is nu wel anders. Maar ik heb ook veel geleerd door de jaren heen en ik beschik nog steeds over dezelfde explosiviteit als vroeger”, is Gilbert zelfverzekerd. “Ik heb nog een contract voor een jaar en heb dus nog zeker twee kansen om er te winnen”, voegt hij er nog aan toe.

Philippe Gilbert vol vertrouwen naar La Primavera, maar “een goede conditie is geen garantie op overwinning in Sanremo”
Gilbert op kop van het peloton in de voorlaatste rit van de Tirreno-Adriatico. Foto: Photo News

Gilbert reed maandag in de voorlaatste rit van de Tirreno-Adriatico op kop van het peloton in functie van Fernando Gaviria. “Een inspanning leveren kan nooit kwaad voor de conditie. Sinds dit seizoen bestaan de ploegen ook nog maar uit zeven renners, dat verandert veel. Het stoort mij trouwens niet om voor de ploeg te werken. Ik had vertrouwen in Gaviria en ben er zeker van dat hij zonder die val de rit had gewonnen.”

Philippe Gilbert vol vertrouwen naar La Primavera, maar “een goede conditie is geen garantie op overwinning in Sanremo”
Michal Kwiatkowski won de recentste editie van La Primavera. Foto: Photo News

Vorig jaar wist Michal Kwiatkowski als eerste over de streep te rijden, hij klopte Peter Sagan en Julian Alaphilippe in de sprint. Het trio viel aan op de Poggio en kon het jagende peloton voorblijven. “Het scenario van vorig jaar geeft extra motivatie omdat het toont dat een massasprint vermeden kan worden. Ik weet uit ervaring dat de vroege vlucht geen enkele kans maakt, maar een aanval vanop de Poggio moet lukken”, aldus Gilbert.

Tot slot heeft de Belg geen droomscenario voor de winst. “Als ik win is het oké, hoe maakt niets uit. Al is in de sprint de emotie wel groter achteraf, omdat je dan pas weet dat je gewonnen hebt wanneer je over de meet rijdt.”

Corrigeer