De tactiek van Quick-Step Floors? “Als een echte ‘Wolfpack’ rijden: samen blijven, om dan ons moment te kiezen”

De tactiek van Quick-Step Floors? “Als een echte ‘Wolfpack’ rijden: samen blijven, om dan ons moment te kiezen”

Foto: Photo News

Quick-Step Floors rekent zondag op Philippe Gilbert, Yves Lampaert, de Nederlander Niki Terpstra en de Tsjech Zdenek Stybar om voor vuurwerk te zorgen in de Ronde van Vlaanderen. Maar hoe gaan ze het als topfavoriet aanpakken? “Vincere insieme is nu the wolfpack geworden”, vat een fiere CEO Patrick Lefevere samen.

Het team van Patrick Lefevere is op papier veruit de sterkste ploeg voor de Ronde van Vlaanderen. Vorig jaar pakte Gilbert de bloemen na een verbluffende solo, aangevat op 50 kilometer van Oudenaarde. Terpstra won vorige week de E3 Harelbeke. In 2017 kwam de Nederlander als derde over de meet in de Ronde van Vlaanderen, in 2015 werd hij tweede. Ook Stybar en Lampaert kunnen mooie adelbrieven voorleggen. Die laatste zorgde woensdag met zijn tweede opeenvolgende overwinning in Dwars door Vlaanderen al voor de twintigste seizoenszege van Quick-Step Floors. Tim Declercq, Iljo Keisse en de Fransman Florian Sénéchal vervolledigen de selectie van Quick-Step Floors.

Met al die favorieten: zijn jullie verplicht om de koers te controleren?

Terpstra: ‘We deden het al vrij goed in de voorbije races, dus ik denk dat het wel zal loslopen.”

(lees verder onder de foto)

De tactiek van Quick-Step Floors? “Als een echte ‘Wolfpack’ rijden: samen blijven, om dan ons moment te kiezen”
Foto: BELGA

Gilbert, jij reed geen Dwars door Vlaanderen, wat deed je dan wel?

Gilbert: “Ik wou het slechte weer vermijden, het is al een lang seizoen geweest. Het was goed voor mijn lichaam om goed te herstellen van de voorbije wedstrijden en even thuis te zijn. Ook dat is belangrijk voor mij.”

Wat heb je geleerd van Dwars door Vlaanderen?

“Ik zag enkel de laatste 15 km, maar dan miste ik de toch de laatste kilometer en opeens zag ik alle whatsapp-berichten en wist ik dat van Lampaert. Ik was zeer blij voor hem. Ik denk dat we niks nieuw moeten leren van woensdag. De verwachte namen blijven dezelfde.”

En jij, ben jij even goed als vorig jaar?

“Ik was goed, maar het gevoel was nog niet zoals vorig jaar. Deze wedstrijden zijn zeer belangrijk voor mij. Ik was goed en heb goed gewerkt in dienst van de ploeg. Dat is ook voor mij belangrijk. Er is een groot samenhorigheidsgevoel. Het belangrijkste is dat een van ons zal winnen, natuurlijk hoopt iedereen hier dat hij diegene zal zijn, die zal mogen strijden voor de zege. We zullen altijd onze verantwoordelijkheid nemen, ook al doen andere ploegen dat niet.”

(lees verder onder de foto)

De tactiek van Quick-Step Floors? “Als een echte ‘Wolfpack’ rijden: samen blijven, om dan ons moment te kiezen”
Foto: BELGA

Wat is jullie tactiek? Hoeveel kopmannen zijn er aangeduid?

Patrick Lefevere: “We zeggen altijd never change a winning team. De vorige wedstrijden deden we het met verschillende kopmannen, dus we moeten ons ook niet veranderen. We moeten de anderen niet controleren: we moeten starten vanuit onze eigen sterkte. Vorig jaar vielen we aan op de Muur van Geraardsbergen, iedereen zei dat we zot waren maar we wonnen wel. Soms is het beter om als eerste te openen.”

“We hebben geen druk. Voor mij maakt het niet uit of het een blauw truitje is of een kampioenschapstruitje. Vincere insieme is nu the wolfpack geworden. Het belangrijkste is om een teamspirit te kweken. In deze ploeg weten ze dat er voor iedereen kansen komen. Ik wil gewoon gelukkige en blije gezichten zijn aan de finish. Sinds MG hebben we ons tactiek nooit veranderd. En dat zullen we ook blijven doen.”

“Het verschil tussen de favorieten is zo klein en ze zijn niet bang om aan te vallen. Het wordt dus een grote strijd”, aldus sportdirecteur Tom Steels. “Met zeven renners is het heel moeilijk om een koers als De Ronde te controleren. Minder teams nemen hun verantwoordelijkheid op. Er is ook een natuurlijke druk op het peloton doordat de kleine, nauwe straatjes ervoor zorgen dat het voortdurend snel gaat, zeker vóór de kasseien. Met het nieuwe aantal renners per team heb je ook één man minder om de kopmannen te beschermen. Daarom is de sterkte van het team nog belangrijker geworden.”

Het slotwoord is voor jou als titelverdediger, Gilbert?

“Het is moeilijker om de start te controleren, de eerste deel van de Ronde is eigenlijk een aparte koers in de koers. Het belangrijkste is om zo lang mogelijk samen te blijven dan ons moment uit te kiezen voor wanneer we de koers in gang zullen trekken.”

Kortom, als een échte Wolfpack dus.

De tactiek van Quick-Step Floors? “Als een echte ‘Wolfpack’ rijden: samen blijven, om dan ons moment te kiezen”
Foto: BELGA
Corrigeer