Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”

In Hallaar wordt dinsdag afscheid genomen van Michael Goolaerts, de jonge wielrenner die tijdens Parijs-Roubaix een hartstilstand kreeg en overleed. Onder meer Tour-baas Christian Prudhomme en Marc Sergeant woonden de begrafenis bij, buiten volgden meer dan honderd mensen de uitvaart op groot scherm.

De talentvolle renner kreeg op zondag 8 april een hartaanval tijdens Parijs-Roubaix. De dood van de jongeman heeft veel mensen beroerd. Terwijl de kist naar binnen werd gedragen door de ploegmaats van Veranda’s Willems-Crelan, stond buiten een massa volk te kijken naar het grote scherm.

Zijn ploegmaats namen het woord: “Je had een besmettelijke glimlach, iedereen was blij jouw ploegmaat te zijn. Je zorgde voor eenheid en sfeer in de ploeg. Je was een modelploegmaat. Je mag dan al tot stilstand gekomen zijn op de stenen, je rijdt voor altijd met ons mee”, zo vertelde Dries De Bondt.

De plechtigheid was er een met veel muziek, onder andere ‘Hoop Doet Leven’ van Will Tura. Er werd ook een compilatie getoond van de mooiste momenten van Michael Goolaerts op de fiets. Trouwe supporter Jan las een tekst voor. “Michael was een crème van een gast, super beleefd en hij had altijd een glimlach klaar voor iedereen. Hij was een groot kampioen, als renner maar ook als mens. Je bent van de Hel van het Noorden naar de hemel gereden.”

“We zaten na de eerste kasseistrook in Parijs-Roubaix in een groepje achterblijvers met Greg Van Avermaet. Hij had nog voldoende ploegmaats bij, dus we reden niet kop. Maar voor de volgende kasseistrook zei hij me op te schuiven. Hij reed vol met zijn neus in de wind naar voren. En ik kon genieten in zijn wiel.”

Zijn trainer Kristof De Kegel hield de positieve herinnering aan Goolaerts levend. “Goolie was niet alleen een renner, maar ook de naam van onze dj op de teambus”, vertelde hij. “Goolie was de eigenaar van hotelkamer ‘de zoete inval’. Hij was een modelploegmaat. Zo gaan we je in de toekomst herinneren.” Na de toespraken kregen heel wat aanwezigen het nog lastiger. Onder meer kopman Wout van Aert pinkte meer dan één traantje weg.

Lees verder onder de foto’s

Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA

Na afloop reageerden ploegmanager Jef Van den Bosch en bondsvoorzitter Tom Van Damme kort bij de aanwezige pers. “Michael zag het positieve in alles, een heel positieve jongen met veel talent die ook hard werkte. Hij was een voorbeeld voor vele anderen”, aldus Van den Bosch. Van Damme sprak over “een mooi afscheid van iemand die duidelijk bij velen geliefd was”. “Hij stierf in zijn droomkoers, Parijs-Roubaix, dat grijpt aan.”

Vele honderden mensen volgden de plechtigheid buiten op groot scherm. Iedereen die wilde, kon wel de kerk binnen om Michael Goolaerts een laatste groet te brengen. Een ploeg van de VRT die de uitzendingen van de eucharistie op zondag verzorgt, zorgde voor de beelden. Dat vertelde manager Jef van den Bosch vooraf.

Michael Goolaerts kreeg op zondag 8 april een hartaanval tijdens Parijs-Roubaix. De 23-jarige renner van Veranda’s Willems-Crelan overleed later die avond in het ziekenhuis van Rijsel.

Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Wout van Aert en verloofde Sarah. Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
De ploegmakkers van Michael Goolaerts - Zico Waeytens, Sean De Bie, Stijn Devolder en Senne Leysen - dragen de kist. Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Lotto-Soudalmanager Marc Sergeant. Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Nick Nuyens (rechts) met Thierry Gouvenou en Christian Prudhomme. Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Carlo Bomans Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Christian Prudhomme, Tom Van Damme en Philippe Mariën Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Wielerwereld neemt massaal afscheid van Michael Goolaerts (23): “Je reed van de Hel van het Noorden naar de hemel”
Foto: BELGA
Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.