De kans op een naakte winnaar op WK snooker is weer wat groter geworden

De kans op een naakte winnaar op WK snooker is weer wat groter geworden

Foto: Photo News

In de finale van het wereldkampioenschap snooker heeft de Welshman Mark Williams (WS-7) zondag in het Crucible Theatre van Sheffield een 10-7 voorsprong opgebouwd tegen de Schot John Higgins (WS-5). En dus is de kans dat we straks een naakte winnaar te zien krijgen op de persconferentie weer wat groter geworden.

“The Welsh Potting Machine” nam zondagnamiddag een verschroeiende start met winst in de eerste vier frames. Uiteindelijk kon Higgins de schade in de eerste sessie toch nog tot 5-3 beperken. In de avondsessie liep Williams tot 6-3 uit, waarna Higgins bij 7-7 langszij kwam. Dankzij breaks van 118 en 64 in de laatste drie spelletjes kon Williams alsnog met een voorsprong van drie frames zijn bed in.

Oudste wereldkampioen sinds 1978

De 43-jarige Williams gaat voor een derde werelditel, na 2000 en 2003. Higgins, 42 jaar, kan een vijfde keer wereldkampioen worden, na 1998, 2007, 2009 en 2011.

Samen met Ronnie O’Sullivan vormen Williams en Higgins “The class of ‘92”. De drie werden in 1975 geboren en werden in 1992 profspeler. Vanaf maandag zijn ze samen goed voor twaalf wereldtitels. Of Williams of Higgins wordt de oudste wereldkampioen sinds de Welshman Ray Reardon in 1978 op zijn 45e zijn zesde wereldtitel pakte.

De winnaar strijkt 425.000 pond (481.000 euro) op, de runner-up krijgt een cheque van 180.000 pond (204.000 euro) overhandigd. Voor Higgins is er voorlopig ook nog een bonus van 10.000 pond (11.500 euro) voor de hoogste break van het toernooi. In de achtste finales potte hij een 146 weg.

Naakte Williams

Vooral de finaleplaats van Williams is opmerkelijk. Vorig jaar kon de Welshman zich niet eens plaatsen voor het WK en afgelopen zomer dacht hij nog hardop aan stoppen. En in de loop van het tornooi liet Williams zich nog ontvallen dat hij “naakt op zijn persconferentie zou verschijnen” als hij het WK zou winnen. Dat gevoel voor humor maakt van Williams sowieso de lieveling van het publiek. Williams heeft al beloofd dat hij woord houdt als hij voor de derde keer wereldkampioen wordt. “Ik kan altijd een ijsemmer op een strategische plaats houden”, zei hij na zijn match tegen Hawkins.

Daartegenover staat de even degelijke als saaie Higgins. “Ik ben grijs, hij is kaal. Het wordt een mentale slag”, zei de Schot droog.

Finale (best of 35):

Na twee sessies:

Mark Williams (Wal/7) - John Higgins (Sch/5) 10-7

75-23, 65-15, 72-35, 70-60(55), 4-120(119), 133(95)-0, 0-98(52), 21-82(59), 81(76)-46, 31-75(51), 8-127(127), 76-12, 9-85(56), 15-123(117), 123(118)-0, 64(64)-35, 80-43

Corrigeer