Na vijftien jaar wachten: Williams wint finale WK snooker tegen Higgins en dus volgde een naakte persconferentie

Na vijftien jaar wachten: Williams wint finale WK snooker tegen Higgins en dus volgde een naakte persconferentie

Foto: AFP

De finale van het wereldkampioenschap snooker was er eentje om duimen en vingers van af te likken. Uiteindelijk trok Mark Williams (WS-7) in de Crucible in Sheffield aan het langste eind. Hij versloeg generatiegenoot John Higgins (WS-5) met 18-16. De Welshman wint daarmee zijn derde WK na 2000 en 2003. Higgins verliest zijn tweede WK-finale op rij.

De finale tussen Williams en viervoudig wereldkampioen Higgins werd de clash der titanen waar iedereen op hoopte. Zondag nam Williams een verschroeiende start door de eerste vier frames te winnen. Higgins kwam 7-7 langszij, maar moest uiteindelijk toch met een 10-7 achterstand gaan slapen. Maandag ging "The Welsh Potting Machine" gewoon op zijn elan door. Met breaks van 61, 56, 69, 56, en 52 maakte hij er 14-7 van. Higgins knokte zich voor de start van de avondsessie nog terug tot 15-10, maar de race leek gelopen. In de avondsessie schitterde Higgins echter. Met breaks van 131, 82, 62 en een briljante 67 clearance trok "The Wizard of Wishaw" de partij weer in evenwicht (15-15). Op voorsprong zou Higgins wel nooit komen. Nadat een 100 century Williams op één frame van de titel had gebracht, miste hij in het 33e spelletje nog een matchbal op roze. Higgins greep de laatste strohalm en toverde nog maar eens een geweldige 65 clearance uit de keu, maar zag Williams het vervolgens alsnog met een 69 break afmaken.

Het was de vierde WK-finale voor Williams. In de eerste moest hij in 1999 met 18-11 het onderspit delven voor de Schot Stephen Hendry. Een jaar later werd hij wereldkampioen door zijn landgenoot Matthew Stevens met 18-16 te verslaan en in 2003 moest de Ier Ken Doherty eveneens met 18-16 voor de bijl. Sinds die tweede titel schopte Williams het nog slechts één keer tot de halve finales (2011) en twee keer tot de kwartfinales (2006 en 2016). Vorig jaar slaagde hij er niet eens in zich voor het WK te plaatsen en dacht hij aan stoppen. Williams beet echter door en won dit seizoen al het Northern Ireland Open, het German Masters en het WK Six-red. In zijn carrière zit hij aan 21 rankingtitels, waarmee hij na Hendry (36), Ronnie O'Sullivan (33), John Higgins (30) en Steve Davis (28) de vijfde plaats inneemt op de eeuwige ranglijst.

Met zijn 43 is Williams de oudste wereldkampioen sinds de Welshman Ray Reardon in 1978 op zijn 45e zijn zesde wereldtitel pakte. Met Ronnie O'Sullivan en Higgins vormt Williams "The class of '92". De drie werden in 1975 geboren en werden in 1992 profspeler. Samen zijn ze nu goed voor twaalf wereldtitels.

Persconferentie

Het was vooral uitkijken naar de persconferentie. In de loop van het tornooi liet Williams zich nog ontvallen dat hij “naakt op zijn persconferentie zou verschijnen” als hij het WK zou winnen. Dat gevoel voor humor maakt van Williams sowieso de lieveling van het publiek. Williams heeft al beloofd dat hij woord houdt als hij voor de derde keer wereldkampioen wordt. “Ik kan altijd een ijsemmer op een strategische plaats houden”, zei hij na zijn match tegen Hawkins.

En zo geschiedde (lees verder onder video's):

“Moest van mijn vrouw blijven snookeren"

 “Ik kan het niet geloven”, lachte de 43-jarige Welshman. “Twaalf maanden geleden overwoog ik nog ernstig om er een punt achter te zetten. Het was mijn vrouw die me overtuigde om toch door te gaan. Zij zag het niet zitten om me de hele dag in huis te hebben.” “Vorig jaar bekeek ik de finale nog met een biertje in een caravan. Zelfs als ik de finale verloren had, zou ik nu nog heel blij geweest zijn. Al zou het toch ook wel een ontgoocheling geweest zijn, had die misser op roze me de titel gekost. Geen idee hoe ik er daarna nog in slaagde die 69 break te produceren. Onder zoveel spanning was het één van mijn beste breaks ooit.”

“Een finale tegen John Higgins spelen is altijd een ervaring op zich. Je weet dat hij altijd terug kan komen. Er is niemand - ook Ronnie O’Sullivan niet - die een tafel op kan ruimen zoals hij dat doet. Vijftig of zestig punten voorsprong nemen, is tegen John gewoon niet genoeg.”

"Volgende keer een naakte radslag"

De Welshman daagde alleen met een handdoek om de lendenen op de persconferentie op. Ook die handdoek verdween eens hij “veilig” achter tafel zat en daar voelde hij zich toch duidelijk wat ongemakkelijk bij. “Ik kijk er al naar uit om volgend jaar terug te komen, maar dan ga ik wel mijn mond houden en geen domme dingen beloven. Alhoewel, voor een vierde titel zou ik het zo opnieuw doen... Als ik volgend jaar weer win, doe ik hier naakt een radslag!”

Williams was pas 28 toen hij vijftien jaar geleden zijn tweede wereldtitel veroverde. “Deze titel is mooier dan de vorige. Omdat hij zo onverwacht komt. Als mijn vormpeil weer naar beneden gaat en ik nooit nog een toernooi win, kan het me gewoon niet schelen. Dit is iets dat ik nooit nog voor mogelijk had gehouden. Misschien ga ik er volgend jaar wel weer in de eerste ronde uit, maar dit pakken ze mij niet meer af. Van deze derde titel ga ik echt genieten. Vannacht ga ik feesten. Na de vorige titel dronk ik één biertje en ging ik slapen. Nu zal het daglicht zijn voor ik mijn bed zie.” 

481.000 euro

Williams streek voor zijn derde wereldtitel 425.000 pond (481.000 euro) op, Higgins kreeg een cheque van 180.000 pond (204.000 euro) overhandigd. Voor Higgins was er ook nog een bonus van 10.000 pond (11.500 euro) voor de hoogste break van het toernooi. In de achtste finales potte hij een 146 weg. Op de Order of Merit klimt Williams naar de derde plaats op. Uittredend wereldkampioen Mark Selby blijft de nummer een, voor Ronnie O'Sullivan. Higgins wordt vierde op de wereldranglijst. Luca Brecel, die in Sheffield in de eerste ronde sneuvelde, zakt van dertien naar vijftien.

Na vijftien jaar wachten: Williams wint finale WK snooker tegen Higgins en dus volgde een naakte persconferentie
John Higgins. Foto: AFP

Samen met Ronnie O’Sullivan vormen Williams en Higgins “The class of ‘92”. De drie werden in 1975 geboren en werden in 1992 profspeler. Vanaf maandag zijn ze samen goed voor twaalf wereldtitels. Of Williams of Higgins wordt de oudste wereldkampioen sinds de Welshman Ray Reardon in 1978 op zijn 45e zijn zesde wereldtitel pakte.

Finale (best of 35): 18-16

Mark Williams (Wal/7) - John Higgins (Sch/5)

75-23, 65-15, 72-35, 70-60(55), 4-120(119), 133(95)-0, 0-98(52), 21-82(59), 81(76)-46, 31-75(51), 8-127(127), 76-12, 9-85(56), 15-123(117), 123(118)-0, 64(64)-35, 80-43, 98(61)-5, 73(56)-19, 126(69,56)-0, 63(52)-7, 29-92(67), 65(65)-76(72), 0-80(80), 84-8, 1-131(131), 58(58)-68(67), 47-82(82), 0-91, 47-67(62), 74-0, 104(100)-14, 63(63)-65(65), 71(69)-0 .

Kort portret van Mark Williams, wereldkampioen snooker 2018

Naam: Williams

Voornaam: Mark

Bijnaam: “The Welsh Potting Machine”

Geboorteplaats: Cwm (Wales)

Nationaliteit: Brit

Geboortedatum: 21 maart 1975 (43 jaar)

Sport: snooker, linkshandig

Profspeler sinds 1992:

Positie Order of Merit: 2e

Hoogste positie wereldranglijst: 1e

Evolutie ranking: 1993: 119e, 1994: 58e, 1995: 39e, 1996: 16e, 1997: 4e, 1998: 5e, 1999: 3e, 2000: 1e, 2001: 1e, 2002: 2e, 2003: 1e, 2004: 2e, 2005: 9e, 2006: 8e, 2007: 12e, 2008: 22e, 2009: 15e, 2010: 8e, 2011: 1e, 2012: 3e, 2013: 15e, 2014: 18e, 2015: 14e, 2016: 13e, 2017: 16e

Hoogste break: 147 (twee keer)

Palmares:

21 rankingtoernooien:

WK: 2000, 2003, 2018

UK Championship: 1999, 2002

World Open: 1996, 2000, 2003

European Masters: 1998

Northern Ireland Open: 2017

Welsh Open: 1996, 1999

German Masters: 2011, 2018

China Open: 2002, 2006, 2010

Thailand Masters: 1999, 2000, 2002

British Open: 1997

7 invitatietoernooien:

Masters: 1998, 2003

WK senioren: 2015

WK Six-red: 2017

Benson & hedges Championship: 1994

Pontins Professional: 1998

Pot Black: 2006

2 minor ranking: PT1 2010, Rotterdam Open 2013

Corrigeer