‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen

Brussel -

Een uitzonderlijk goed bewaarde eerste uitgave van de ‘Atlas Maior’ van de Nederlandse cartograaf Blaeu - ooit het duurste boek van de 17e eeuw - is opgedoken in het Brusselse veilinghuis Arenberg Auctions. En dat is op z’n minst opmerkelijk te noemen, want dit boek staat zelfs op de lijst van UNESCO-werelderfgoed. Het 11-delige werk staat bekend als ‘de Google Maps van de 17e eeuw’, omwille van de uiterst gedetailleerde beschrijvingen van alle landen ter wereld. Het originele exemplaar - waarvan wereldwijd amper twaalf exemplaren bekend zijn in openbare collecties - wordt geschat op een bedrag tussen 250.000 en 350.000 euro.

“De Atlas Maior is ontegensprekelijk een werk dat wereldwijd tot de verbeelding spreekt. In de boekenwereld staat het bekend als ‘de grootste en mooiste atlas ooit gepubliceerd’”, klinkt het bij Arenberg Auctions. Het werk werd tussen 1662 en 1665 in elf delen uitgegeven, bevat maar liefst 592 kaarten - allen met de hand ingekleurd - en telt ruim 3.000 pagina’s tekst met beschrijvingen van continenten, streken, landen en regio’s. De atlas is van de hand van Joan Blaeu (1598-1673), een van de beroemdste cartografen en uitgevers die de wereld gekend heeft. “Dit was de allereerste atlas ooit die uit zoveel gedetailleerde kaarten bestond. In de 17e eeuw gold dit al als een monumentaal werk, vandaag is het dat nog meer. Dat we vandaag zo’n exemplaar in huis hebben - en dan nog in perfect bewaarde staat - mag hoogst uitzonderlijk genoemd worden”, zegt Henri Godts, expert van veiling huis Arenberg Auctions.

(lees verder onder de foto’s)

‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen
‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen
‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen
‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen

Boekbanden met goud bestempeld

Het exemplaar dat eind volgende week onder de hamer gaat in het Brusselse veilinghuis Arenberg Auctions, is een uitzonderlijke eerste uitgave. Het gaat om een origineel stuk uit 1662, waarvan de boekbanden met goud bestempeld zijn. Het werk was met een koopprijs van zo’n 450 gulden destijds het duurste boek uit de 17e eeuw. Ter vergelijking: de bouw van een gemiddeld koopvaardijschip kostte in die tijd zo’n 100.000 gulden. Volgens experten is de atlas vandaag tussen 250.000 en 350.000 euro waard.

“Deze uitgave is in de voorbije decennia slechts één keer uitzonderlijk op de markt geweest en waarschijnlijk is dit exemplaar één van de weinige in privé-bezit. Wereldwijd zijn er zelfs maar twaalf exemplaren van bekend in musea en instellingen. Dat alleen al maakt dit werk historisch”, gaat Godts verder.

‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen

UNESCO-werelderfgoed

Opmerkelijk: het monumentale werk dat in het Brusselse veilinghuis onder de hamer gaat, staat op de lijst van UNESCO-werelderfgoed. Het kwam recent bij Arenberg Auctions terecht, via een privé-verzamelaar die anoniem wenst te blijven.

Miniatuurboekjes

Naast de uitzonderlijke wereldatlas van Blaeu - zonder twijfel hét pronkstuk van de veiling - veilt Arenberg Auctions nog 1.409 andere loten op 25 en 26 mei. Opmerkelijk daarbij zijn onder meer 300 miniatuurboekjes (verdeeld over 160 loten) uit de 17e, 18e, 19e en 20e eeuw. De boekjes zijn gemiddeld amper 3 tot 6 centimeter groot - het kleinste zelfs maar 1,5 cm - en bedrukt met onder andere bijbelteksten. Het oudste exemplaar is bijna 400 jaar oud. Eén exemplaar bevat een tekst van Galileo Galilei - amper 1,5 cm groot - en staat bekend als “één van de meest beroemde en mooiste miniatuurboekjes ter wereld”. Geschatte prijs: 2.500 euro. In totaal zou de hele collectie meer dan 50.000 euro kunnen opbrengen.

“De miniatuurboekjes waren destijds een soort gadget voor de burgerij en de adel. Het waren stuk voor stuk hebbedingetjes, die als echte pronkstukjes gezien werden”, zegt Godts nog.

INFO. De miniatuurboekjes en atlas zijn tijdens een tentoonstelling van 18 mei tot 24 mei te bezichtigen in veilinghuis Arenberg Auctions, in Wolstraat 19/2 in Brussel.

‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen
‘Google Maps van de 17e eeuw’ wordt geveild: de ‘grootste en mooiste atlas ooit’ die 300.000 euro moet opbrengen
Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees